Transitions et extrêmes dans la photographie de paysage

Écrit par Thibaut le 3 juillet 2021

Si vous vous présentez dans un endroit prometteur pour la photographie de paysage, comment choisissez-vous la direction dans laquelle commencer à marcher et à explorer ? Ce n'est pas toujours évident, surtout si le paysage devant vous ressemble à des dunes de sable ou des marais salants où vous pouvez aller dans n'importe quelle direction.

Bien sûr, la réponse dépend du paysage. Mais j'ai trouvé qu'il peut être utile de viser deux types de sujets particuliers : les transitions d'un terrain à l'autre et les points extrêmes à l'intérieur du terrain.

Transitions

Chaque paysage a une fin. Le rivage rencontre l'océan; le champ rencontre la montagne ; l'horizon rencontre le ciel. Ces lieux intermédiaires où un sujet passe à un autre sont une mine d'opportunités pour la photographie.

Prenons la réponse la plus évidente de l'océan le long du rivage. Lorsque les deux se mélangent, les motifs et les lignes qu'ils créent sont plus intéressants que ceux qu'ils ont tendance à créer seuls. La transition de l'un à l'autre conduit à des sujets intéressants tels que les bassins de marée, les vagues à longue exposition, les roches brillantes et toutes sortes de bonnes opportunités de premier plan.

Plage venteuse en Islande
NIKON D800E + 50 mm f/1,4 à 50 mm, 100 ISO, 1 seconde, f/16,0
Coquille
NIKON D800E + 24 mm f/1,4 à 24 mm, 100 ISO, 1,6 seconde, f/16,0
Bord de mer en Nouvelle-Zélande avec Rock Stack
NIKON D800E + 14-24 mm f/2,8 à 19 mm, 100 ISO, 1/5, f/11,0

Un autre exemple qui me vient à l'esprit est le paysage plus spécifique du parc national de Yellowstone. Les sources chaudes font d'excellents sujets à elles seules, mais les bactéries colorées qui vivent le long des bords (c'est-à-dire les transitions) des piscines sont mes préférées.

Bord de la source chaude Yellowstone
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 185 mm, ISO 140, 1/200, f/9,0
Motifs de geyser Yellowstone
NIKON D800E + 20 mm f/1,8 à 20 mm, ISO 1250, 1/100, f/6,3
Dégradé de couleurs des sources chaudes de Yellowstone
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 105 mm, 100 ISO, 1/1000, f/4.0

Il y a tout simplement il se passe plus à la transition de différents terrains, ce qui est souvent utile pour la photographie. Il est plus facile de raconter des histoires avec vos photos.

Je n'ai même pas besoin de mentionner les transitions les plus évidentes de la photographie de paysage : la nuit au jour et le jour à la nuit. Même si nous ne pensons normalement pas au lever et au coucher du soleil en termes de transition, c'est exactement ce qu'ils sont – le début de quelque chose et la fin de quelque chose d'autre. Ils conduisent souvent à la meilleure lumière dans la photographie de paysage et font de belles photos. Il en est de même pour les bords d'un orage ou le début d'un brouillard.

Tempête de sable dans la Vallée de la Mort
NIKON D800E + 35 mm f/1,8 à 35 mm, 100 ISO, 1,3 seconde, f/16,0
Au bord d'une tempête de sable (dont le début est juste visible en haut à gauche de l'image)

Extrêmes

Les autres sujets que j'ai trouvé utiles pour rechercher sont les extrêmes. C'est n'importe quoi, du sommet d'une dune de sable au fond d'un canyon – AKA, les endroits les plus hauts, les plus bas, les plus éloignés, les plus froids, les plus chauds, les plus secs, les plus humides, etc., que vous puissiez trouver.

Les extrêmes attirent déjà notre attention, il n'est donc pas surprenant qu'ils fassent de grands sujets. Même si vous ne prévoyez pas de les inclure directement dans votre photo, ils constituent également d'excellents points de vue. Par exemple, au sommet de la plus haute colline d'une zone, vous pouvez avoir une superbe vue à 360 degrés sans que des obstacles ne bloquent votre composition. De même avec les hautes dunes de sable, les montagnes, les rochers, etc., ou la pointe d'une péninsule. Des extrêmes, votre point de vue est souvent moins encombré, ce qui peut faciliter la simplification de vos photos.

Vue-De-Mount-Evans-Colorado

Dune de sable en forme de pyramide dans le parc national de Death Valley au coucher du soleil
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 100 mm, 100 ISO, 1/100, f/8,0
Lumière noire et blanche intense
NIKON D810 + 70-200 mm f/2,8 @ 70 mm, ISO 140, 1/500, f/9,0

Les parties extrêmes d'une zone ont également tendance à avoir des conditions météorologiques, un éclairage et d'autres conditions inhabituelles qui rendent les photos intéressantes. Alors qu'une vallée ne peut recevoir la lumière du soleil que du milieu de la matinée au milieu de l'après-midi, le sommet d'une montagne brillera plus longtemps que n'importe quel de ses environs. De plus, certaines configurations nuageuses, précipitations, tempêtes de poussière, etc. sont plus susceptibles d'atteindre les extrêmes d'un paysage.

Un exemple qui me vient à l'esprit est le parc national de la Vallée de la mort. Il a une altitude plus basse que presque tout autre point sur un sol solide et enregistre également certaines des températures les plus extrêmes. Le résultat est un paysage aride, austère et magnifique avec toutes sortes de caractéristiques intéressantes. Des formations rocheuses, des marais salants, des plantes inhabituelles et un temps intense - pas étonnant que ce soit un endroit si populaire pour la photographie. Les extrêmes sont ce qui le rend si intéressant.

Lit de rivière asséché de la vallée de la mort
NIKON D800E + 20 mm f/1,8 à 20 mm, 100 ISO, 1/40, f/16,0
Lignes et fissures noires et blanches de la vallée de la mort
NIKON D800E + 20 mm f/1,8 à 20 mm, 100 ISO, 1/20, f/16,0
Soirée poussiéreuse à Mesquite Sand Dunes Death Valley
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 175 mm, 100 ISO, 1/100, f/8,0

J'ai pris la photo suivante au point le plus bas sur terre (même en dessous de la Vallée de la Mort) le long de la mer Morte en Jordanie. Au-delà, j'étais au bout d'une péninsule – sans compter que c'était le coucher du soleil, pour revenir à ce que j'ai évoqué il y a un instant sur les transitions. En bref, il s'agit d'une combinaison de lumière et d'autres facteurs qui n'ont pas tendance à se produire dans des conditions plus typiques :

Nikon Z7 Paysage Formation de sel
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 24-70 mm f/4 S à 39 mm, ISO 64, 4 secondes, f/11,0

Cela ne devient pas beaucoup plus extrême que le point le plus bas de la Terre - mais quand c'est le cas, les résultats peuvent être encore plus excitants. Nasim s'est récemment rendu en Islande pour faire de la photographie de paysage. En suivant le principe de « chasser les extrêmes », vous pouvez peut-être deviner où il a pris certaines des meilleures photos pendant le voyage. La réponse est un volcan :

Volcan Islande
DJI Mavic 2 Pro + 28 mm f/2.8 @ 100 ISO, 1/800, f/4.0. Copyright Nasim Mansurov.

Sauvage. Comme le montre sa photo ci-dessus, chasser les extrêmes est payant.

Conclusion

Les transitions et les extrêmes ne sont pas les seuls endroits qui font de superbes photos de paysages. Tout ce que je dirais, c'est qu'ils ont tendance à donner un taux de gardien plus élevé. Si vous ne savez pas quelle direction prendre dans un paysage, ce sont les premiers endroits que je recommanderais de marcher - soit à inclure comme élément dans votre composition, soit (dans le cas de certains extrêmes) comme un bon point de vue pointez pour voir tout le reste.

Je ne veux pas non plus laisser entendre qu'il faut des heures et des heures de marche pour atteindre ce genre d'endroits. Autant de bords et d'extrêmes se trouvent juste à côté d'un parking ! La plupart des endroits de cet article n'ont nécessité que quelques minutes de marche pour les atteindre.

En vérité, vous trouverez des bords et des extrêmes partout si vous regardez attentivement. Et bien qu'ils ne soient pas les seuls bons sujets en photographie de paysage, ils ont beaucoup de promesses. La prochaine fois que vous vous trouvez dans un bon endroit et que vous ne savez pas par où commencer, repensez à cet article et déterminez s'il s'applique à la scène devant vous.

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