Sur l'unification des émotions d'une photo

Écrit par Thibaut le 8 juin 2021

Quelle est la différence entre une bonne photo et une mauvaise photo, même du même sujet ? C'est une question difficile. Si j'en étais sûr, je n'aurais plus jamais besoin de supprimer une photo. Mais il y a un concept que j'ai trouvé utile pour répondre à la question : l'unité.

Unity consiste à mettre toute la photo « sur la même page », pour ainsi dire. Les émotions de la photo sont toutes synchronisées autant que possible.

C'est un peu comme le concept de simplicité en photographie, où l'on se débarrasse de tout dans la photo qui enlève à son message. Mais dans ce cas, vous ne recherchez pas d'éléments distrayants individuels comme un vilain déchet au milieu de votre photo de paysage. Au lieu de cela, vous recherchez émotions qui se contredisent, et les décaler pour qu'ils se complètent à la place.

C'est plus facile à imaginer avec des exemples. Jetez un œil aux deux photos ci-dessous, qui sont bien sûr la même photo avec deux styles de post-traitement différents :

Trembles avec une lumière vive et des émotions joyeuses
NIKON D800E + 20 mm f/1,8 à 20 mm, 100 ISO, 1/30, f/16,0

N&B Aspen Modifier la photo

J'ai demandé à un certain nombre de photographes lequel ils préféraient, et jusqu'à présent, ils ont tous répondu la première photo. Je suis d'accord.

Mais pourquoi? Ce n'est pas comme si un montage monochrome sombre et contrasté était toujours une mauvaise solution. Je dirais même que c'est l'un de mes styles de post-traitement préférés, à la fois dans mes propres photos et dans mes favoris que j'ai vus d'autres photographes.

Pourtant ça ne marche pas ici. Je crois que la raison en est que cela perturbe l'unité émotionnelle de la photo. Dans le monde réel, les trembles devant moi étaient brillants, jaunes (probablement la couleur la plus optimiste et la plus ensoleillée) et invitants. Par comparaison, le montage monochrome essaie de transmettre des émotions d'intensité et de mystère. Ce ne sont guère de mauvaises émotions en photographie, mais dans ce cas, elles se séparent complètement des émotions du sujet !

Comment pouvez-vous changer les émotions en photographie dans la direction que vous souhaitez ? Il y a plein de façons. Vous pouvez modifier votre lumière, votre post-traitement, votre sujet ou votre composition. Même les paramètres de l'appareil photo et l'équipement de l'appareil photo jouent un rôle.

Mon affirmation est que l'une des meilleures façons de prendre une photo forte est de s'assurer que ces émotions sont unifiées. Par exemple, une lumière douce et à faible contraste complète un sujet calme et paisible ; une composition équilibrée de la même scène continue l'ambiance encore plus loin. Si vous faites tout cela, le résultat sera probablement beaucoup plus fort qu'une photo avec un mélange aléatoire d'émotions différentes.

Voici une liste incomplète des décisions émotionnelles qui existent en photographie :

  1. Qualité de la lumière : Contraste faible vs contraste élevé. Sombre contre clair. Couleurs – et lesquelles – vs monochrome. Quelle que soit la lumière que vous choisissez (ou attendez, si c'est la lumière naturelle) a un impact énorme sur les émotions d'une photo.
  2. Matière: Considérez les différences entre une montagne rocheuse et déchiquetée et une douce colline d'herbe. Déterminez les adjectifs que vous utiliseriez pour décrire chacun d'eux ; ce sont les émotions que le sujet véhiculera dans votre photo. (Dans la photographie de portrait ou d'animaux sauvages, les émotions propres du sujet jouent ici un rôle majeur, par exemple si votre sujet a l'air heureux ou triste.)
  3. Équilibre: Une photo équilibrée est paisible, délibérée et statique. Une photo déséquilibrée est tendue, chaotique et active.
  4. Espace: Une photo avec beaucoup d'espace positif donne l'impression d'être encombrée et occupée. Une photo avec beaucoup d'espace négatif semble solitaire et vide.
  5. Structure: Imaginez trois personnes regroupées, contre les trois mêmes personnes éloignées les unes des autres, contre deux personnes ensemble et une seule. Chaque arrangement a ses propres émotions. Il en va de même pour les formes et les structures de composition plus larges, comme un cercle par rapport à un triangle.
  6. Texture: Texture douce, émotions douces; texture dure, émotions dures. Les émotions qu'une texture transmet sur une photo sont presque toujours similaires aux adjectifs que vous utiliseriez pour décrire cette texture (comme c'est également le cas avec votre sujet).
  7. Autres choix de post-traitement, de paramètres de l'appareil photo et de composition : Il existe de nombreuses autres façons de modifier les émotions d'une photo. En post-traitement, vous pouvez esquiver et graver certaines zones de la photo pour les accentuer ou les atténuer. Pour les paramètres de votre appareil photo, vous pouvez utiliser une exposition longue ou une exposition rapide pour modifier le caractère de votre sujet (par exemple, flou ou net). Même l'équipement de l'appareil photo peut jouer un rôle, comme mettre un filtre à mise au point douce sur votre objectif.

La clé est qu'autant de ces facteurs que possible devraient raconter la même histoire. Vous pouvez déplacer tous ces facteurs vers une photo percutante, une photo sombre, une photo éthérée, une photo organique ou presque toutes les autres émotions auxquelles vous pouvez penser. Plus ces facteurs sont unifiés, plus le message émotionnel de votre photo sera clair et efficace.

Prenons cet exemple :

Château de Spencer-Cox
NIKON D800E + 24 mm f/1,4 à 24 mm, 100 ISO, 0,6 seconde, f/16,0

Je me tenais au bord de l'océan Arctique un soir de tempête. Le sujet devant moi était un bloc de glace déchiqueté qui s'était échoué sur le rivage, plus un océan en colère derrière lui. J'ai délibérément choisi une composition décentrée plutôt que d'équilibrer mon sujet. J'ai attendu l'heure bleue pour obtenir une lumière sombre et contrastée (qui s'est également avérée être bleue, de la même couleur que le sujet – encore plus d'unification).

Toutes ces émotions sont sur la même page. L'ensemble du message de la photo est unifié. Comparez cela à la photo ci-dessous - qui est un sujet très similaire, mais qui est une photo beaucoup moins unifiée et efficace :

Jokulsarlon-1
NIKON D800E + 24 mm f/1,4 à 24 mm, 100 ISO, 2 secondes, ouverture : f/16,0

Bien que le bloc de glace soit similaire sur les deux photos, ce deuxième plan est tellement plus faible. La lumière pastel dans le ciel et la composition centrée et équilibrée dégagent des émotions douces et statiques, ce qui est totalement faux pour un bloc de glace aussi dur. Le message n'est pas du tout synchronisé.

Sur le terrain, c'est presque comme s'il y avait une liste de contrôle que vous pouvez parcourir pour déplacer les émotions d'une photo dans la bonne direction. Contraste élevé? Vérifier. Lumière sombre? Vérifier. Déséquilibre? Vérifier. Sujet intense ? Vérifier. Texture irrégulière ? Vérifier. Tout est sur la même page.

Bien sûr, je ne garde pas de liste de contrôle physique avec moi sur le terrain, mais je pense absolument à ces choses avant de prendre une photo. J'essaie de considérer des éléments comme la lumière, l'équilibre, l'espace et la texture pour m'assurer que chacun pousse les émotions de la photo dans la direction que je veux. Si je me rends compte que les émotions ne sont pas unifiées, j'essaie de changer des choses comme ma composition ou mon sujet pour m'assurer qu'elles le sont.

Cela peut sembler prendre trop de temps, mais il est toujours possible d'unifier les émotions d'une photo, même dans des situations rapides comme la photographie sportive et animalière. C'est peut-être aussi simple que de changer d'endroit pour que les couleurs de l'arrière-plan racontent la même histoire que votre sujet. Ou peut-être qu'il s'agit de zoomer pour obtenir plus d'espace positif, parce que vous n'aimez pas les émotions d'espace vide et négative de la composition en zoom arrière.

Peut-être pensez-vous aussi que tout cela est bien pour des genres comme la photographie de studio, mais presque impossible pour quelque chose comme l'architecture ou le paysage où vous avez moins de contrôle sur votre sujet. Mais ce n'est pas du tout le cas. Vous pouvez toujours vous déplacer pour trouver une perspective différente, attendre que la lumière change, regarder derrière vous, zoomer ou dézoomer, et d'innombrables autres choses. Bien qu'il ne soit pas possible de déplacer physiquement une montagne, cela pourrait tout aussi bien l'être, compte tenu du nombre de façons différentes de changer l'apparence de la montagne sur une photo. (Voir l'incroyable projet photo de Václav Bacovský sur le volcan éteint Trosky, qu'il a publié sur Photography Life il y a quelques années.)

Ombres sombres
NIKON D810 + 70-200 mm f/2,8 @ 70 mm, ISO 140, 1/500, f/9,0

Le concept d'« unification émotionnelle » ne doit pas nécessairement être un processus conscient. Bien que j'aie constaté que mes photos s'améliorent un peu lorsque je prends ces décisions délibérément, je connais d'autres photographes qui préfèrent leurs résultats lorsqu'ils ne réfléchissent pas trop aux choses. Si vous ne savez pas quelle méthode vous convient le mieux, vous constaterez peut-être que mon article sur la tête contre le cœur en photographie vous aide à le comprendre.

Quoi qu'il en soit, que vous soyez un photographe spontané ou volontaire, il n'en reste pas moins que les photos sont presque toujours plus fortes lorsqu'elles véhiculent un message émotionnel unifié. Regardez à travers vos propres meilleures photos, et je suis sûr que vous verrez que cela sonne vrai même si vous n'avez rien fait consciemment à ce moment-là ; la lumière, la composition, le sujet et le post-traitement contribuent tous à la photo plutôt que de bifurquer dans des directions contradictoires.

L'unité dans votre message émotionnel n'est pas la seule chose qui fait une bonne photo, bien sûr. Vous avez toujours besoin d'une raison pour que la photo existe en premier lieu, comme un sujet ou un moment intéressant. Mais une fois que vous avez fait cela, vous constaterez que tout le reste de la photo « sur la même page » est un excellent moyen de la rendre plus forte et plus efficace.

Comme pour le concept fondamental de la simplicité en photographie, plus vous pourrez éliminer de problèmes sur une photo, mieux ce sera. Bien que ces problèmes prennent parfois la forme d'éléments distrayants individuels dans votre composition, les plus gros problèmes sont sans doute des distractions émotionnelles - des éléments qui ne racontent pas l'histoire que vous voulez. Corrigez-les en déplaçant votre lumière, votre composition et votre sujet dans une direction plus unifiée, et vous verrez la qualité de vos photos s'améliorer.

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