Résoudre les problèmes de la photographie par temps très froid

Écrit par Thibaut le 9 janvier 2022

Les caméras ne sont généralement pas conçues pour filmer dans des conditions très froides. Une petite poignée a une température de fonctionnement négative (en Celsius au moins), comme le Nikon Z9 à -10° C / 14° F. La plupart des autres sont classés pour un joli piéton à 0° C / 32° F. Mais si vous êtes conscient des problèmes, vous pouvez travailler à des températures plus froides que cela.

En tant que personne qui fait beaucoup de photographie de paysage en hiver, j'ai rencontré presque tous les problèmes courants associés au travail dans le froid. C'est une période enrichissante pour prendre des photos, et de nombreux sujets sont magnifiques dans la neige (voir mon guide de la photographie hivernale pour en savoir plus). Mais cela s'accompagne de certains défis.

Même si vous filmez dans les limites de température de fonctionnement du fabricant, certains des problèmes ci-dessous peuvent toujours s'appliquer. Mais d'autant plus que la température descend en dessous de zéro, puis descend plus loin dans les négatifs - Celsius ou Fahrenheit – les problèmes s'accumulent. Voici les problèmes et les solutions dont vous devez être conscient avant de filmer dans un froid extrême.

1. Fonctionnement de la caméra dans les gants

Dans de nombreux cas, le plus gros problème par temps froid n'est pas que la caméra cesse de fonctionner. C'est qu'il devient difficile d'utiliser l'appareil photo tout en portant des gants en premier lieu !

Certains photographes recommandent de porter des gants sans doigts pour aider à résoudre le problème - ou si ce n'est pas complètement sans doigts, au moins des gants ou des mitaines où le bout des doigts peut être ouvert si nécessaire. Mais cette solution ne fonctionne que par froid modéré. Alors que les températures descendent en dessous de zéro, les gants sans doigts deviennent de plus en plus une mauvaise idée. Après tout, ce sont nos doigts qui sont les plus sensibles au froid et aux engelures en premier lieu.

Ma recommandation est de porter la paire de gants la plus chaude avec les doigts qui vous permettent toujours de faire fonctionner l'appareil photo assez bien. (Des gants avec un peu d'adhérence sur les doigts sont une bonne façon de procéder.) Par-dessus, ajoutez une paire de mitaines à rabat. Gardez les mitaines fermées autant que possible, mais lorsque vous devez utiliser l'appareil photo, vous pouvez les ouvrir pendant une minute sans vous geler les doigts en dessous.

Je trouve que c'est le meilleur compromis entre chaleur et dextérité. Vos doigts ne sont jamais réellement exposés à l'air inférieur à zéro, mais vous pouvez toujours assez bien régler votre appareil photo. Cependant, trouver les gants optimaux peut prendre quelques essais et erreurs. Et dans les situations particulièrement froides, vous trouverez peut-être utile de ranger un pack de chaleur dans une poche accessible afin de pouvoir réchauffer rapidement le bout de vos doigts s'ils commencent à s'engourdir.

Sternes-Arctiques-sur-Icebergs-en-Islande
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 @ 135 mm, ISO 800, 1/400, f/16,0

En ce qui concerne la caméra elle-même, une chose qui aide est d'ajuster la disposition des boutons pour qu'elle soit navigable par temps froid. Par exemple, il est difficile d'appuyer à mi-course sur le déclencheur pour faire la mise au point automatique avec des gants, c'est donc le bon moment pour enfin commencer à utiliser la mise au point sur le bouton de retour à la place ! De même, si votre appareil photo dispose d'un joystick, utilisez-le à la place du pavé directionnel pour modifier votre point de mise au point et faites défiler le menu de votre appareil photo. Regardez votre appareil photo en particulier et je suis sûr que vous trouverez des moyens d'améliorer son fonctionnement par temps froid. Peut-être que tout ce que vous avez à faire est de déplacer certaines fonctionnalités couramment utilisées du menu vers un bouton dédié.

Enfin, je dois noter qu'il est beaucoup plus facile de laisser tomber un appareil photo ou un objectif lorsque vous portez des gants. Si vous pouvez trouver une paire de gants ou de mitaines avec grip, ça aide. Il en va de même de mettre votre appareil photo sur un trépied avant de changer d'objectif plutôt que d'essayer de tout faire à la main.

2. Perte rapide de la batterie

Les batteries ne fonctionnent tout simplement pas très bien dans le froid. Ils s'écoulent plus rapidement et meurent parfois avant même d'être mis dans l'appareil photo.

La solution à ce problème n'a rien de spécial : apportez simplement plus de piles et gardez-les au chaud pendant que vous photographiez. Personnellement, je laisse mes batteries de secours dans la poche d'une de mes sous-vêtements. Ils restent plus chauds grâce à ma chaleur corporelle et ne perdent pas de charge substantielle pendant qu'ils sont là.

Une fois que vous avez terminé de tirer pour la journée, chargez tout vos batteries pendant la nuit, pas seulement celles avec lesquelles vous avez tourné. Cela peut vous obliger à acheter un ou deux chargeurs supplémentaires, mais il existe de nos jours de nombreux chargeurs de batterie bon marché, parfois avec deux emplacements. (Je recommande de rechercher « Chargeur double USB pour [your camera name]” sur Amazon, et je vous garantis que vous trouverez quelque chose de raisonnable.)

Dans le passé, lors de randonnées de plusieurs jours dans le froid, j'avais de la chance de transporter une batterie séparée et de recharger mes batteries quotidiennement. J'ai réussi une randonnée de neuf jours en Islande avec sept batteries de cette façon et j'avais en fait beaucoup de charge à revendre à la fin. Si vous gardez vos batteries au chaud et remplies, vous n'aurez aucun problème à les utiliser par temps froid.

Photographie d'hiver en noir et blanc
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 200 mm, 100 ISO, 1/1250, f/8,0

3. Variations de température et condensation

Lorsque vous passez rapidement des zones froides aux zones chaudes, comme aller à l'intérieur après avoir pris des photos à des températures inférieures à zéro, il est très courant que votre appareil photo s'embue. Et si vous voyez de la condensation sur l'objectif ou le viseur, c'est presque certainement aussi à l'intérieur de l'appareil photo. Cette condensation peut potentiellement endommager votre appareil photo, surtout si vous y exposez souvent votre équipement.

Si vous remarquez que cela se produit, retirez rapidement la batterie de votre appareil photo, puis la carte mémoire, puis l'objectif. Gardez tous vos capuchons d'objectif et de boîtier retirés, et laissez également les portes de la batterie et de la carte mémoire ouvertes. Une fois que l'appareil photo et l'objectif ont atteint la température ambiante, le brouillard devrait disparaître et vous pouvez tout fermer et ranger l'appareil photo.

Mais la meilleure alternative est de prévenir cette situation en premier lieu. Habituellement, si votre sac est aussi froid que votre appareil photo, tout ce que vous avez à faire est de ranger l'appareil photo dans le sac et de les amener tous les deux à l'intérieur pour qu'ils se réchauffent lentement. Le sac isole suffisamment tout l'équipement à l'intérieur pour qu'il soit peu probable que de la condensation se forme. Vous pouvez les sortir du sac une fois que tout est à température ambiante.

Cependant, dans des conditions particulièrement froides (ou dans une zone intérieure particulièrement chaude/humide), vous devrez peut-être opter pour une solution encore plus extrême. Mettez votre appareil photo, vos objectifs et tous les autres appareils électroniques sensibles dans des sacs de congélation en plastique avant d'entrer. Ouvrez les sacs une fois que l'équipement se réchauffe à température ambiante. Cela empêche la condensation à chaque fois. Cela dit, l'idée d'apporter un tas de sacs plastiques sur le terrain me tient un peu à l'aise. La méthode du sac à dos est suffisamment bonne pour que je n'aie pas tendance à utiliser la méthode du sac de congélation ces jours-ci.

Montagne minimaliste avec une texture lisse
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 200 mm, 100 ISO, 1/15, f/8,0

4. Brouillard d'expiration

J'aime toujours regarder mon souffle s'embuer dans le froid. Peut-être parce que cela me permet de prétendre que je brave les éléments plus que je ne le suis en réalité. Mais un inconvénient est que les cristaux de glace de votre haleine brumeuse peuvent atterrir sur votre appareil photo et votre objectif, ce qui peut causer des problèmes.

Le problème le plus courant est que le brouillard glacé commence à s'accumuler sur votre écran LCD arrière ou sur la vitre du viseur, ce qui rend plus difficile la visualisation de votre composition. C'est facile à résoudre quand cela devient un problème simplement en les essuyant.

Le problème le plus subtil et le plus préoccupant est lorsque le brouillard se pose sur le devant de votre objectif. Dans de nombreux cas, cela peut arriver sans que vous vous en rendiez compte, à moins que vous ne vérifiiez l'avant de votre objectif plus que la plupart d'entre nous. Mais lorsque le brouillard commence à apparaître sur votre écran LCD ou votre viseur, vous pouvez généralement parier qu'un peu atterrit également sur votre objectif. C'est ce qui s'est passé ici :

Ice on Lens
Cet effet étrange est dû au fait que le brouillard de mon souffle s'est accumulé sur le devant de l'objectif.

J'ai pris la photo ci-dessus lors de l'une des nuits les plus claires que j'aie jamais vues, sans aucun nuage ni brouillard dans l'air. La photo ressemble à ce qu'elle fait parce que les cristaux de glace de mon souffle s'étaient progressivement accumulés sur le devant de mon objectif. Je ne m'en suis pas rendu compte depuis très longtemps - seulement une fois que c'est devenu aussi mauvais que vous le voyez dans l'image ci-dessus. Les premières photos que j'ai prises cette nuit-là contiennent également des traces de brouillard indésirable.

La solution ici est d'être conscient de la quantité de condensation qui atterrit sur votre appareil photo et d'inspecter périodiquement votre objectif. Sinon, vous ne réaliserez peut-être pas jusqu'à ce que vous soyez de retour sur votre ordinateur que toutes vos photos ont accidentellement un filtre à effet Orton.

5. Collecte de glace sur l'appareil photo

Parfois, la source de glace qui s'accumule sur votre objectif ou votre appareil photo n'est pas votre souffle mais plutôt le monde extérieur. Si vous prenez des photos sous une pluie verglaçante ou dans des conditions venteuses et glaciales, il est essentiel que vous vérifiiez votre objectif - et en particulier les pare-soleil - pour l'accumulation de glace.

J'ai rencontré ce problème une fois au parc national des montagnes Rocheuses par une froide matinée d'hiver. Il y avait tellement de vent que mon trépied a fini par exploser et a fissuré le haut de mon Nikon D800e (bien que l'appareil photo ait continué à fonctionner correctement sinon). Mais avant que tout cela ne se produise, le vent a soufflé tellement de glace sur mon objectif qu'il a formé un anneau autour de l'élément avant :

Glace autour de l'élément de la lentille par temps froid

Le Nikon 14-24mm f/2.8 que j'utilisais ce jour-là n'est pas entièrement un zoom interne. Lorsque vous effectuez un zoom arrière, l'élément avant se déplace de plus en plus vers l'avant dans le pare-soleil intégré. Mais dans ce cas, l'anneau de glace a bloqué l'élément avant de sortir, me collant avec la distance focale de 18 mm et plus ! Ce n'était pas un problème dans ce cas, avec 14 mm étant un peu trop large pour la scène de toute façon, mais c'était une leçon importante.

Je peux facilement imaginer des situations similaires où la pluie verglaçante obstrue un bouton d'appareil photo, des pieds de trépied, un filtre polarisant ou toute autre partie de votre équipement. Plus vous êtes conscient de ce qui se passe, plus il est probable que vous puissiez l'arrêter avant de perdre une fonction critique de la caméra.

Résultat final de Rocky Mountain Photo
NIKON D800E + 14-24 mm f/2,8 à 18 mm, 100 ISO, 1/60, f/13,0

6. Ralentissement ou défaillance des pièces mobiles

Le dernier problème que je voudrais noter est que les températures froides ralentissent tout, y compris les pièces mobiles de l'appareil photo. Vos rideaux d'obturation peuvent se bloquer un peu, réduisant votre FPS maximum ou conduisant à des expositions légèrement incohérentes à des vitesses d'obturation plus rapides. Les verrous de jambe de votre trépied peuvent nécessiter plus de force que d'habitude. Ou, dans le pire des cas, quelque chose pourrait se casser complètement.

Le pire des cas que j'ai vu est lorsque le miroir Nikon D810 de mon ami a tout simplement cessé de fonctionner à des températures inférieures à zéro. Je ne sais pas exactement ce qui s'est cassé, mais il a dû l'envoyer à Nikon pour une réparation coûteuse par la suite. Tout ce qui est en dessous d'environ -18° Celsius ou 0° Fahrenheit est suffisamment froid pour que de nombreux systèmes mécaniques ne fonctionnent tout simplement pas correctement.

Pourtant, vous pouvez tirer dans ces conditions avec quelques précautions. Un conseil utile est d'utiliser le moins de pièces mobiles possible. Cela signifie changer votre appareil photo de l'obturateur mécanique à l'obturateur électronique (mode de prise de vue silencieux AKA) si vous photographiez sans miroir, ou faire quelque chose de similaire avec un reflex numérique en vue en direct si le vôtre en a la possibilité. Vous devriez également envisager d'apporter une caméra de recul à mesure que les températures baissent de plus en plus.

Heureusement, mon ami dont le D810 s'est cassé avait une caméra de secours Micro Four Thirds qui continuait à claquer dans le froid. Mais cela montre que les températures de fonctionnement de ces caméras ne sont pas seulement là pour le spectacle. Vous risquez votre équipement dans une certaine mesure lorsque vous tirez beaucoup plus froid que recommandé.

Neuf Baies
NIKON D7000 + 105 mm f/2,8 à 105 mm, 100 ISO, 1,3 seconde, f/5,6

Conclusion

Si vous prévoyez bientôt une séance photo dans le froid, les conseils de cet article devraient vous donner un bon point de départ. La plus grande clé est simplement de toujours être au courant de ce qui se passe, car il y a probablement beaucoup d'autres choses qui peuvent mal tourner que je n'ai pas encore spécifiquement couvertes. Examinez vos photos un peu plus souvent que d'habitude et prenez quelques photos de sauvegarde de chaque composition importante pour maximiser vos chances.

Enfin, j'espère que cela va sans dire, mais la priorité absolue dans des conditions extrêmes comme celle-ci est de rester en sécurité. Tout semble aller de travers deux fois plus souvent quand il fait si froid dehors. La batterie de votre téléphone satellite se décharge, votre voiture dérape, votre alimentation en eau gèle, etc. Ne vous souciez du fonctionnement de votre appareil photo par temps froid qu'après vous être assuré que tu vas fonctionne bien !

Une fois que vous avez fait cela, sortez et profitez-en. Le froid éloigne beaucoup de photographes de certains endroits même lorsqu'ils sont les plus beaux. Profitez des foules plus légères et des conditions plus atmosphériques pour prendre de superbes photos.

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