Qu'est-ce que le scoutisme dans la photographie de paysage?

Écrit par Thibaut le 13 février 2021

Le scoutisme est l'un des meilleurs outils disponibles pour les photographes de paysage, en particulier lorsque les conditions changent rapidement. Dans cet article, je vais passer en revue les trois différents niveaux de dépistage et comment vous pouvez les utiliser pour prendre de meilleures photos de paysage.

Qu'est-ce que le scoutisme?

Tout le monde n'utilise pas la même définition du «scoutisme» en photographie de paysage, mais la façon dont je la définit est la suivante:

Se familiariser avec un lieu dans l'espoir d'y prendre de bonnes photos à l'avenir.

Je pense que vous pouvez diviser le scoutisme en trois niveaux différents: rechercher, explorer et comprendre le paysage. Examinons chacun de ces éléments un peu plus en détail.

Recherches antérieures

Si vous prévoyez de visiter un endroit que vous n'avez jamais vu auparavant, il est évidemment important de faire des recherches à l'avance. À côté des bases - Le sentier est-il ouvert à cette période de l'année? À quoi ressemblent les prévisions météorologiques? - vous regardez probablement aussi des photos sur Google Images juste pour avoir une idée générale de l'endroit que vous envisagez.

Tout cela est si fondamental qu'il semble mal de lui donner le titre estimé de repérage, mais c'est exactement ce que c'est. Vous vous familiarisez avec cet endroit afin d'obtenir de meilleures photos à l'avenir.

Une recherche préalable est tout ce que vous pouvez faire pour en savoir plus sur un lieu sans le visiter en personne. Cela va bien au-delà de la simple recherche d'images en ligne. De nos jours, il existe des tonnes d'outils disponibles pour visualiser la configuration du terrain avant votre visite, tels que The Photographer's Ephemeris et Google Earth.

Bien sûr, certains photographes peuvent dire que le dépistage ne s'applique que si vous êtes au paysage en personne, et bien que je ne sois pas d'accord, ce n'est pas vraiment le point. Peu importe comment vous l'appelez, la recherche préalable est extrêmement puissante. Il y a quelques décennies à peine, les photographes de paysage seraient épatés par les outils à notre disposition pour repérer les lieux dans le confort de nos maisons.

Je pourrais citer d'innombrables photos pour lesquelles des recherches préalables étaient essentielles, mais celle qui ressort le plus est celle d'un voyage que j'ai effectué avec Nasim aux îles Féroé. Avant de partir, nous avons fait beaucoup de recherches pour trouver de bons endroits pour prendre des photos au lever et au coucher du soleil. Un belvédère moins connu me semblait particulièrement intéressant, mais chaque fois que nous y allions, il était couvert de nuages. Lors de l'un des derniers jours du voyage, alors que le ciel commençait à être magnifique, nous avons décidé de réessayer cet endroit au lieu d'aller dans un endroit «plus sûr» que nous avions déjà visité en personne. Si nos recherches n'avaient pas été effectuées à l'avance pour montrer le potentiel de ce manque à gagner, je sais que nous aurions pris une décision différente.

En fin de compte, il s'est avéré être l'un des meilleurs endroits de tout le voyage, et j'y ai pris une de mes photos préférées. La puissance de la recherche préalable!

Sornfelli donnent sur les îles Féroé
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 14-30 mm f / 4 S à 14 mm, 64 ISO, 1/6, f / 16,0

Exploration

Même s'il existe d'innombrables outils disponibles pour repérer virtuellement un lieu, rien ne vaut de voir et d'explorer le paysage en personne. Déterminez quelles zones sont accessibles et lesquelles sont difficiles à atteindre. Essayez d'imaginer à quoi ressemblera le paysage dans différentes conditions d'éclairage, en particulier au lever et au coucher du soleil. Vous pouvez même commencer à planifier des photos spécifiques que vous souhaitez prendre et à quelle heure de la journée elles seront les plus belles.

Une fois de plus, la technologie moderne offre un énorme avantage. Des applications comme Photopills (entre autres) peuvent vous montrer où le soleil, la lune, la Voie lactée et d'autres fonctionnalités vont se trouver tout au long de la journée. Si vous êtes le type de photographe qui aime trouver des compositions exactes à l'avance, cela peut être d'une grande aide.

Même si vous préférez une approche plus libre de la photographie de paysage, il est toujours bon de prendre des photos de référence pendant que vous explorez. De cette façon, que vous reveniez le lendemain ou l'année suivante, vous aurez une bonne idée des sujets disponibles pour la prise de vue. Ceux-ci peuvent facilement être pris sur votre téléphone pour référence ultérieure.

Selon moi, l'objectif final est d'avoir une bonne conscience situationnelle du paysage quand cela compte. Si vous êtes près d'une zone que vous avez repérée et que la lumière prend un tour incroyable, vous saurez où aller avant que la lumière ne disparaisse. Dans le même ordre d'idées, si vous avez planifié une composition à l'avance, tout ce que vous devrez peut-être faire pour prendre une superbe photo est d'attendre que la lumière coopère.

Un exemple qui, je pense, incarne cela est la photo de Nasim de l'éclipse solaire de 2017 au-dessus d'une formation rocheuse à Hell's Half Acre. Vous pouvez voir sa photo ci-dessous:

Totalité de l'éclipse solaire avec paysage
GFX 50S + GF23mmF4 R LM WR @ 23 mm, 100 ISO, 10 secondes, f / 11,0

Il a fallu plus que quelques recherches en ligne pour que l'éclipse soit parfaitement positionnée au-dessus de cette formation rocheuse. Nasim est allé sur les lieux quelques heures à l'avance, a utilisé Photopills pour déterminer où serait l'éclipse, a mis en place sa composition et a attendu. L'éclipse n'a duré que quelques minutes, donc cette photo aurait été impossible à prendre sans avoir repéré la photo à l'avance, en personne.

Comprendre un emplacement

Le niveau de dépistage le plus impliqué est ce que j'appelle comprendre un emplacement. C'est à ce moment-là que vous revenez plusieurs fois au même endroit, parfois des dizaines ou des centaines de fois au cours de plusieurs années.

En visitant de plus en plus un endroit, vous en ramasserez tellement que vous en avez manqué la première fois. Vous apprenez tous les meilleurs points de vue, routes secondaires et endroits cachés. Vous apprenez également des informations plus basiques - mais tout aussi utiles - comme de bons parkings, des restaurants, des emplacements de camping et des zones de couverture cellulaire à proximité.

C'est un endroit que vous visitez assez souvent pour prendre une photo, la ramener à la maison, la modifier, décider que vous préférez une composition légèrement à gauche, puis revenir plus tard pour mieux la capturer. Essentiellement, ce niveau de reconnaissance signifie que vous connaissez l'emplacement comme le dos de votre main. Vous êtes un expert.

Pensez à Ansel Adams avec Yosemite. Il a dû y être des centaines de fois, voire des milliers. Ses photos montrent les meilleurs endroits de Yosemite dans des conditions extraordinaires, car il connaissait assez bien le paysage pour être exactement au bon endroit lorsque la lumière le demandait.

Bien sûr, tout cela prend du temps. La plupart des photographes ne découvriront qu'une poignée d'endroits, voire aucun, à ce niveau de détail. C'est plus simple si vous habitez près de l'endroit en question, ou du moins assez près pour que vous puissiez le visiter régulièrement. (Si vous avez un bon guide touristique ou un animateur d'atelier, il sera idéalement à ce niveau de familiarité avec les lieux que vous visitez, ce qui peut être un bon substitut.)

Je ne suis au niveau de familiarité d'Ansel Adams avec aucun paysage, mais il y en a quelques-uns que j'ai visités au moins une douzaine de fois. L'un d'eux est un endroit appelé Greeter Falls, à quelques heures de là où j'ai grandi dans le Tennessee. J'ai vu cette cascade dans toutes sortes de conditions, de l'été où elle était sèche à l'hiver où elle a complètement gelé. Au fil du temps, j'en ai appris davantage sur la composition, la lumière et le temps qu'il fallait pour obtenir les meilleures photos de la cascade (et de l'équipement, comme des cuissardes de pêche, dont j'avais besoin pour me tenir au bon endroit).

Greeter Falls
NIKON D7000 + 24 mm f / 1,4 à 24 mm, 100 ISO, 1 seconde, f / 11,0

Il n'aurait pas été possible de prendre une photo comme celle-ci lors de mon premier voyage à Greeter Falls. Cela rend cette photo un peu spéciale pour moi. Je pense que la plupart des paysages sont similaires. Plus vous y passez du temps et plus vous visitez, plus vous aurez une meilleure idée de l'endroit. Vos compositions s'amélioreront et votre connaissance pratique des meilleures conditions de lumière et de temps augmentera. Et vous saurez dans quel restaurant manger par la suite 🙂

Conclusion

Peut-être pouvez-vous comprendre pourquoi le scoutisme est un outil si précieux en photographie de paysage. En effectuant des recherches et des explorations préliminaires, vous pouvez avoir une bien meilleure idée des possibilités photographiques d'un lieu. En revenant à cet endroit à l'avenir, vous pouvez améliorer vos compositions passées et capturer une meilleure lumière en cours de route.

Je ne veux pas dire que chaque photo de paysage doit être repérée pour être belle. Plusieurs fois, j'ai conduit et j'ai décidé de m'arrêter pour prendre une photo qui m'a inspiré sur le bord de la route. Il n'y a pas beaucoup de dépistage impliqué dans des cas comme celui-là, mais si la photo se passe bien, qui s'en soucie?

Ce que le scoutisme fait vraiment, c'est améliorer vos chances. Plus vous avez de connaissances de base et de familiarité avec un emplacement, plus il est probable que vous obteniez une bonne photo. Surtout si les conditions changent rapidement, cette familiarité pourrait faire la différence entre obtenir l'une de vos meilleures photos et ne même pas savoir qu'il y a une bonne composition à proximité.

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