Quand 300 mm est un objectif large

Écrit par Thibaut le 26 septembre 2021

Il n'y a pas vraiment de limite supérieure à la taille d'un capteur d'appareil photo ou d'un film. Les appareils photo « plein format » sont plus petits que le numérique moyen format, qui lui-même se situe derrière la plupart des films moyen format – et ainsi de suite. À l'extrémité supérieure de l'échelle se trouvent les caméras à film Ultra-Large Format (ULF).

Qu'est-ce qu'un appareil photo ultra grand format ? Il s'agit de n'importe quel appareil photo avec une zone d'imagerie supérieure à 8 × 10 pouces. En d'autres termes, chaque feuille de film individuelle - et elle est le film plutôt que le numérique, à moins que vous ne soyez de la NASA, est considérablement plus grand qu'une feuille de papier d'imprimante standard. Même une numérisation de base de 1200 PPI d'un film ultra-grand format va représenter des centaines de mégapixels… non pas que la plupart des scanners peuvent contenir de si grandes feuilles de film en premier lieu.

Comme son nom l'indique, l'ultra grand format est massif par rapport aux capteurs plein format 35 mm typiques ou même au format moyen. Par rapport aux capteurs d'un téléphone, la différence est astronomique.

J'ai choisi ce terme – « astronomique » – parce que les comparaisons avec l'astronomie sont faciles à faire avec des caméras de cette taille. Par exemple, voici la taille relative de la Terre par rapport au Soleil :

Terre vs Taille du Soleil à l'échelle

Et voici le plus grand capteur de l'iPhone 13 Pro Max par rapport au film ultra-grand format (16×20, même pas le plus grand format ULF standard) :

Taille du capteur iPhone vs appareil photo ultra grand format 16x20

De nombreux photographes numériques ont au moins entendu parler des appareils photo argentiques 4×5 ou 8×10, qui sont de gros appareils photo à part entière. Mais ceux ne sont pas ultra grand format. Ils ne sont pas assez grands. Au lieu de cela, la classification habituelle va comme ceci:

  • Appareils photo numériques typiques à travers un film 6×9 cm : Format moyen et plus petit
  • Film 4×5 à 8×10 pouces : Grand format
  • Quelque chose de plus grand : Ultra-grand format (ULF)

De nos jours, les formats les plus populaires des caméras ULF sont 11×14, 14×17, 16×20 et 20×24. Il existe également des tailles plus panoramiques comme 7×17, 8×20 et 12×20. (Toutes ces dimensions sont les mesures en pouces du film pour l'appareil photo ; en comparaison, un capteur plein format mesure environ 1 × 1,5 pouces.)

Pour de nombreux photographes ULF, photographier avec ce type d'appareil photo est un passe-temps en soi. Pensez aux différences entre les Jeepers tout-terrain, les restaurateurs de voitures anciennes et les parents de mini-fourgonnettes. Tous peuvent techniquement vous amener du point A au point B, mais ils ne recherchent pas vraiment les mêmes choses. Cela dit, ces appareils photo impliquent tous la photographie à la fin de la journée, et vous pouvez obtenir des images époustouflantes à partir d'appareils photo ULF avec suffisamment d'effort.

Voici à quoi ressemble un appareil photo ultra-grand format particulièrement gros :

Appareil photo ultra grand format

Celui-ci, certes, est un peu extrême. Il s'agit d'un appareil photo de 4,5 × 8 pieds qui était le plus grand appareil photo au monde au début des années 1900. Pas de surprise, c'est assez grand pour que vous deviez en construire un à partir de zéro aujourd'hui plutôt que d'acheter auprès d'une entreprise établie. Mais cela montre que ces caméras peuvent être aussi grandes que vous pouvez les construire.

Si vous vous demandez, il sommes certains photographes professionnels qui utilisent aujourd'hui des appareils photo ultra-grand format (généralement pas tout à fait 4,5 × 8 pieds) et même quelques entreprises qui les fabriquent encore. Donc, je veux repousser l'idée que les appareils photo ultra-grand format ne sont que des objets de collection archaïques. Ce ne sont pas non plus des constructions « testons mes compétences en menuiserie ». Ici et là, quelques photographes font encore l'effort extraordinaire nécessaire pour utiliser ces appareils car les résultats peuvent être impossibles à obtenir autrement.

Et quels sont ces résultats ? Pour la plupart des photographes, tout est question d'impression par contact : placer le négatif directement sur une feuille de papier photosensible et obtenir un tirage individuel. Les tirages par contact sont remarquablement fidèles au négatif original (si vous le souhaitez) et sont capables de plus de détails que n'importe quel autre type de tirage. Cependant, c'est un processus entièrement analogique avec beaucoup de cerceaux à franchir avant qu'il ne s'avère correct.

Pourquoi vous ne devriez pas vous procurer un appareil photo ultra-grand format

Je sais qu'en écrivant sur les appareils photo ultra-grand format sur un site populaire comme Photography Life, je pourrais tenter certains photographes qui ne savaient même pas que de tels appareils existaient pour obtenir ce scintillement de GAS dans leurs yeux. Mais à la grande majorité des photographes, je déconseille d'en acheter un. Ce sont des appareils photo remarquables, mais ils sont aussi profondément peu pratiques à presque tous les égards.

Si vous vous sentez aventureux, il existe une meilleure solution : optez plutôt pour un appareil photo grand format 4×5 ou 8×10. Ces formats sont déjà lents et difficiles à utiliser – assez facilement pour remplir votre quota quotidien de tribulations. Mais au moins ils sont presque raisonnable. Avec les appareils photo 4 × 5 ou 8 × 10, vous disposez d'une bonne sélection d'objectifs, de films, de pièces de rechange et d'accessoires, et vous devriez pouvoir résoudre les problèmes assez facilement. En comparaison, le royaume de l'ultra grand format est comme arracher les dents d'un poulet tout en rassemblant des chats.

Ansel Adams avec caméra 4x5
Ansel Adams était intelligent et a utilisé 4 × 5 ou 8 × 10 pendant la majeure partie de sa vie. 4×5 illustré ci-dessus.

Un fait inévitable des appareils photo ultra-grand format est qu'ils sont volumineux et lourds. Prenez le petit bout des choses, par exemple : 11×14. Les appareils photo 11 × 14 typiques pèsent environ 20 livres, sans compter au moins 3 à 5 livres supplémentaires pour un objectif et un support de film à deux prises. Même les caméras 11 × 14 les plus légères du marché (à part les rares versions personnalisées) pèsent environ 13 ou 14 livres, corps uniquement.

Si vous envisagez de transporter un tel appareil photo hors de la vue de votre voiture, bonne chance pour trouver un sac à dos qui peut le contenir confortablement - ou même s'adapter à l'appareil photo en premier lieu. J'ai vu des photographes réutiliser des sacs à dos de kayak encombrants pour le travail parce qu'au moins ces sacs sont assez grands. D'autres photographes, encore aujourd'hui, portent ces appareils photo sur un cheval ou un mulet.

Cheval de bât
Henry Raschen, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons. mineur de Californie.

Ce que l'ultra grand format manque de praticité, il le compense par un prix diabolique. Certains films « alternatifs » ne sont pas si mauvais – comme la réutilisation des films radiographiques de l'industrie médicale – mais une seule feuille 11×14 d'un film N&B standard comme Ilford FP4+ coûte environ 12 $. Le coût de développement du négatif est de quelques dollars supplémentaires pour les produits chimiques si vous le faites à la maison, ou de 10 $ dans l'un des rares laboratoires restants qui développe encore 11 × 14. C'est 15-20 $ par photo ! Il vaut mieux que ce soit bon. (Un film couleur de cette taille existe, mais uniquement via une commande spéciale auprès de Kodak ou d'un intermédiaire, et la commande minimum coûte à peu près autant qu'une voiture neuve.)

Pour crier à haute voix, la page Wikipédia sur la photographie ultra-grand format a une section dédiée appelée « encombrements ». Méfiez-vous, méfiez-vous, quand ULF est dans l'air.

Alors, j'en ai un

Comment pourrais-je résister à quelque chose comme ça ? Rencontrez mon nouveau 11×14 :

Caméra 11x14 sur le terrain

J'économise pour cet appareil photo depuis que j'ai découvert la photographie ultra grand format il y a plusieurs années, et il vient d'arriver cette semaine. Oui, c'est difficile à utiliser (c'est un euphémisme) et oui, les appareils photo numériques ont un million d'avantages par rapport à cela. Mais pour un certain nombre de raisons (j'en parlerai dans un article ultérieur), je ne pourrais pas être plus heureux avec cela pour ma photographie de paysage.

Bien que le format 11×14 soit encombrant, j'ai fait autant que possible pour garder ma configuration 11×14 dans la plage de poids « backpackable ». J'ai sacrifié un peu de stabilité pour aller avec un appareil photo plus léger de 13 livres et deux objectifs relativement compacts. Je développerai moi-même chaque feuille de film noir et blanc pour réduire les coûts.

Il est difficile de trouver des objectifs qui couvrent un si grand format, surtout si vous voulez qu'ils soient légers et peu coûteux. J'ai choisi un objectif de 305 mm pour mon grand-angle, équivalent à environ 28 mm sur un système plein format. Mon autre objectif est de 762 mm, ce qui équivaut à environ 75 mm. Combinés, les deux objectifs pèsent 4,2 livres / 1,9 kilos, ce qui est aussi léger que j'ai pu trouver pour une telle configuration. Je ne suis pas préoccupé par l'écart entre ces focales mais je pourrais toujours ajouter un 450 mm ou un 480 mm éventuellement.

Ci-dessous, une photo de mon appareil photo 11×14 comparé à un Nikon Z7 pour l'échelle. À côté des deux se trouve l'appareil photo 4 × 5 que j'ai utilisé comme principale configuration de photographie de paysage ces derniers mois :

11x14 contre Nikon Z7 contre 4x5
De gauche à droite : 11×14, Nikon Z7, 4×5

Vous avez bien lu - je suis passé au grand format 4 × 5 pour mon kit paysage dédié et j'utilise le Nikon Z7 pour tous les autres besoins de photographie de voyage. L'appareil photo 11×14 est destiné aux occasions spéciales où j'ai le temps de tout mettre en place et d'attendre le bon cliché.

Je sais que Photography Life a un public presque exclusivement numérique, c'est pourquoi j'ai évité jusqu'à présent de parler de mes expériences avec les films grand et très grand format. Mais c'est devenu une partie si importante de ma photographie que j'en parlerai sûrement à l'avenir.

En attendant, je n'ai pas encore d'exemples de photos de l'appareil photo 11×14 à partager avec vous. (J'en ai pris quelques-unes mais je travaille toujours sur mon système de développement de films.) Donc pour l'instant, je vous laisse avec quelques images inédites de mon appareil photo 4×5 que j'ai prises au cours des derniers mois. Ce sont les mêmes types de paysages que je prévois de capturer avec le 11×14 au cours des prochaines années – en supposant que je passe suffisamment de temps dans la salle de sport pour pouvoir le transporter au-delà de ma voiture.

Montagne du bassin américain monochrome 4x5
Chamonix 4×5 ; Nikkor 300 mm f/9 @ f/25, 2 secondes, Ilford FP4+ 125 ; Aucun mouvement ; Numérisation Epson V850
Crater Lake Smoky Sunset 4x5
Chamonix 4×5 ; Nikkor 90 mm f/8 @ f/20, 1 seconde, Kodak Portra 160 ; Légère rétrogradation avant ; Numérisation Epson V850
Great Sand Dunes Golden Light 4x5
Chamonix 4×5 ; Rodenstock Sironar N 150 mm f/5,6 @ f/32, 1 seconde, Kodak Portra 160 ; Inclinaison et pivotement avant ; Numérisation Epson V850
Téléobjectif Yosemite Noir et Blanc 4x5
Chamonix 4×5 ; Nikkor 300 mm f/9 @ f/20, 1/8 seconde, Ilford FP4+ 125 ; Léger décalage avant vers le haut ; Numérisation Epson V850

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