Mes trucs et astuces préférés pour la photographie au coucher du soleil

Écrit par Thibaut le 18 juillet 2021

La photographie au coucher du soleil est très populaire, et pour cause. La qualité unique de la lumière en fin de journée peut donner aux photos de paysages un impact émotionnel difficile à capturer autrement. Ci-dessous, je vais plonger dans mes conseils préférés pour la photographie de coucher de soleil pour les photographes débutants et avancés.

1. Exposez pour garder les détails dans les faits saillants

Le premier conseil sur lequel je vais insister est l'importance de préserver les détails des hautes lumières lors de la photographie de couchers de soleil. Souvent, il existe une vaste gamme de tons entre les hautes lumières et les ombres au coucher du soleil, en particulier si le soleil est dans votre cadre. Il peut être difficile de savoir comment exposer votre photo, et le compteur de l'appareil photo peut ne pas être d'une aide du tout. (Ils suggèrent parfois des expositions extrêmement sombres ou lumineuses dans une lumière délicate comme celle-ci.)

Ma recommandation est de regarder les reflets les plus brillants de votre photo et de vous assurer qu'ils ne deviennent pas complètement blancs. La seule exception est si le soleil lui-même est dans votre cadre, auquel cas tout va bien si la zone centrale du soleil souffle - mais essayez d'empêcher la zone qui l'entoure de le faire.

Coucher de soleil près du lac Crater
NIKON Z 7 + NIKKOR Z MC 105 mm f/2.8 VR S @ 105 mm, ISO 64, 1/40, f/9,0

La raison de cette recommandation est que les hautes lumières éclatées sont presque impossibles à récupérer si vous filmez avec un système numérique, alors que les ombres apparemment noires ont presque toujours une plage dynamique utilisable.

Cela peut nécessiter une compensation d'exposition négative, ainsi que l'examen de vos photos sur le terrain et la vérification de leurs clignotements ou de leur histogramme pour détecter une surexposition. Cela peut également impliquer de passer en mode manuel si le compteur se comporte de manière erratique en priorité à l'ouverture.

2. Gardez un œil sur votre filtre UV

Si vous utilisez un filtre UV sur votre objectif (alias un filtre transparent, un filtre de brume ou un filtre de protection), vous devrez rester prudent et éviter tout excès de lumière parasite sur vos photos de coucher de soleil. Lorsque le soleil est dans ou près de votre cadre, les filtres UV ajoutent souvent des reflets qui se frayent un chemin dans votre photo. Cela peut aller d'une "tache" évidente de lumière parasite à une réduction plus subtile du contraste sur l'image.

Bien qu'il soit peu probable que cela se produise avec des filtres UV haut de gamme, la réalité est que de nombreux photographes prennent des photos avec des filtres UV bas de gamme même s'ils ne s'en rendent pas compte. Je ne suis pas fan de ce type de filtre pour ma propre photographie, mais si vous aimez les UV, je ne vous dirai pas de les jeter. Cependant, vous devrez peut-être vous rappeler de les retirer au coucher du soleil, ou vous risquez d'avoir plus de lumière dans vos prises de vue.

3. Obtenez un effet « Sunstar » avec une ouverture étroite

L'un de mes effets préférés en photographie de paysage est lorsque le soleil est une étoile pointue à plusieurs branches qui attire l'attention et a l'air cool. Je fais référence à quelque chose comme ça :

Effet Sunstar à ouverture étroite
NIKON Z 7 + 20 mm f/1,8 à 20 mm, ISO 64, 1/3, f/16,0

Bien que cela puisse sembler être un effet Photoshop, ce n'est pas le cas. Au lieu de cela, cet effet (connu sous le nom de « sunstar », « starburst » ou « sunburst ») est dû à la façon dont un point de lumière brillant interagit avec les lames d'ouverture de votre objectif. Tous les verres n'ont pas un effet sunstar aussi spectaculaire, mais vous pouvez obtenir au moins quelque effet sur la plupart des lentilles là-bas.

La clé est que votre source de lumière doit être aussi petite et lumineuse que possible. Dans le cas de la photographie de coucher de soleil, cela signifie attendre que le soleil descende en partie sous l'horizon ou soit en partie bloqué par un objet de votre composition. Ensuite, utilisez une ouverture étroite sur votre objectif : f/11 au minimum, et idéalement f/16 voire f/22. Oui, ces ouvertures ont moins de netteté en raison de la diffraction, mais elles ont également une étoile solaire plus définie – vous devez donc équilibrer ce compromis. J'ai tendance à utiliser f/16 quand j'ai besoin d'un sunstar comme ça.

4. Prévisualiser à l'aide d'applications

Nous, les photographes, avons la tâche si facile de nos jours ! Plutôt que de consulter des cartes topographiques et des indications de boussole pour déterminer où se trouvera le soleil, nous pouvons prévisualiser n'importe quel coucher de soleil à l'aide d'applications dédiées.

Certaines d'entre elles sont des applications de réalité augmentée (AR) qui tracent la trajectoire du soleil à travers le paysage devant vous, à l'aide de l'appareil photo de votre téléphone. D'autres sont des applications de bureau que vous pouvez consulter à l'avance pour voir une vue rendue d'un paysage avec des données topologiques et la trajectoire du soleil à tout moment de l'année.

Les deux types sont d'excellents outils pour vous aider à trouver un bon endroit pour le coucher du soleil, ou même aller jusqu'à planifier votre composition à l'avance si vous êtes ce type de photographe. Peu importe s'il s'agit d'un endroit que vous connaissez bien (voir le conseil suivant ci-dessous), mais si vous avez peu de temps ou si vous voyagez, des applications comme celle-ci facilitent grandement les choses.

Nous ne sommes affiliés à aucune application chez Photography Life, mais deux que j'aime pour ma photographie personnelle sont The Photographer's Ephemeris et Photopills. Il existe de nombreux outils similaires et je vous encourage à en essayer quelques-uns pour en trouver un qui fonctionne bien pour vous. La plupart d'entre eux ont des caractéristiques qui ressemblent à ceci :

Les éphémérides du photographe
Les éphémérides du photographe

5. Retournez au même endroit

Aussi agréable que cela puisse être de découvrir des lieux à l'avance avec la technologie moderne, rien ne vaut la visite d'un paysage en personne. Parce que les couchers de soleil sont de nature cyclique, vous pouvez revisiter le même endroit plusieurs fois - même avec une composition similaire - et attendre une soirée où le coucher de soleil est le meilleur.

C'est ce que j'ai fait lors d'un voyage aux îles Féroé il y a quelques années. Il pleuvait pendant presque tout le voyage, et beaucoup de mes séances photo au coucher du soleil prévues se sont transformées en séances photo impromptues «heure bleue» parce que le coucher de soleil lui-même était si triste.

Paysage de l'heure bleue plus tôt dans le voyage
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 14-30 mm f/4 S @ 14 mm, ISO 64, 105 secondes, f/13.0

J'aime la composition ci-dessus et je ne déteste pas l'éclairage bleu de mauvaise humeur, mais j'ai senti qu'un coucher de soleil doré serait mieux et j'ai continué à penser à cette photo tout au long du voyage. La veille de mon retour à la maison, le ciel semblait avoir un potentiel de coucher de soleil, j'ai donc dû prendre une décision sur l'endroit où aller. J'ai décidé de revisiter cet endroit et d'essayer de capturer l'image que j'avais en tête la première fois. Je pense que le tir qui en a résulté est une amélioration :

Photo du coucher de soleil au même endroit plus tard dans le voyage
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 14-30 mm f/4 S @ 14 mm, ISO 64, 1/2, f/13.0

Plus vous visiterez un endroit particulier pour le coucher du soleil, meilleures seront les conditions et, espérons-le, les meilleures photos que vous prendrez. La familiarité avec un lieu est très importante dans la photographie de paysage, même si vous n'essayez pas de copier vos anciennes compositions, mais simplement d'avoir une idée de la façon dont la lumière interagit avec la terre.

6. Arrivez tôt

Il est facile de tomber dans le piège de penser que « l'heure d'or » dure environ une heure. La vérité est que vous pouvez obtenir un éclairage semblable au coucher du soleil même quelques heures avant le coucher du soleil, selon l'emplacement et les conditions dans lesquelles vous prenez des photos.

J'ai récemment fait de la photographie sur un lac de montagne voisin dans le Colorado et je me suis présenté quelques heures avant le coucher du soleil juste pour m'imprégner de l'atmosphère. Quand je suis arrivé, la lumière était déjà incroyable, avec de belles couleurs dans le ciel et le paysage. J'ai pris cette photo un peu avant que le soleil ne se couche officiellement :

Bonne lumière une heure avant le coucher du soleil
Un spectacle de lumière environ 1 heure et 30 minutes avant le coucher du soleil réel

Peu de temps après, un nuage a recouvert la montagne et un autre nuage a recouvert le soleil derrière moi. La photo ci-dessus est la meilleure lumière de «coucher de soleil» que j'ai vue ce soir-là, et j'étais très heureux d'être là à temps pour la voir.

C'est pourquoi je vous recommande de vous présenter tôt à n'importe quel endroit potentiel si vous le pouvez. Même si la meilleure lumière Est-ce que vous finissez par être directement au coucher du soleil, vous vous donnerez encore plus de temps pour vous installer, tester quelques compositions et profiter de la lumière changer.

7. Attendez un peu tard

Peut-être que mon vrai conseil est de passer toute la journée dehors 🙂

Sérieusement, ce n'est pas seulement d'arriver tôt que je recommande, mais aussi de rester un peu tard. Nous avons déjà écrit sur Photography Life à propos du deuxième coucher de soleil et du nombre de photographes qui partent trop tôt après que le soleil se soit couché sous l'horizon.

Souvent, il y aura des couleurs à la fois dans le ciel et dans le paysage que nos yeux ont du mal à capter, mais l'appareil photo peut capturer magnifiquement. D'autres fois, un coucher de soleil qui semblait ennuyeux peut soudainement devenir incroyable dix, quinze ou même trente minutes après que vous pensiez que le rideau était fermé.

Mauvaise lumière au coucher du soleil
La lumière juste avant le coucher du soleil n'était pas très inspirante, et le coucher du soleil lui-même n'était que moyen.
Bonne lumière lors du deuxième coucher de soleil
Après le coucher du soleil, alors que certains photographes étaient déjà partis, les nuages ​​se sont illuminés de belles couleurs pastel qui étaient absentes lors du coucher du soleil.

Il peut être difficile de dire quelles soirées auront un beau « deuxième coucher de soleil » et lesquelles ne le seront pas, c'est pourquoi je recommande de rester dehors un peu plus longtemps que ne le suggère la sagesse conventionnelle.

8. Soyez prêt pour une pause dans les nuages

Jusqu'à ce que le soleil soit réellement sous l'horizon, il y a toujours une chance pour qu'il brille à travers une pause dans les nuages. J'ai vu les couchers de soleil les plus ternes se transformer en un spectacle de lumière brillant en un instant, et souvent disparaître tout aussi rapidement.

C'est pourquoi je vous recommande de configurer votre appareil photo et de le garder prêt à prendre une photo à tout moment, même si tout indique qu'il s'agira d'un coucher de soleil incolore. Il est impossible de le savoir avec certitude.

En fait, bon nombre des meilleurs couchers de soleil de tous les temps que j'ai vus ont eu lieu sous un ciel gris apparemment couvert. Dans de tels cas, il suffit d'une petite pause dans les nuages ​​pour que tout le ciel s'illumine de couleurs, ou d'un faisceau lumineux brillant pour mettre en valeur votre sujet. Alors, ne comptez jamais un coucher de soleil.

Une pause dans les nuages ​​au coucher du soleil
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 24-70 mm f/4 S à 70 mm, ISO 64, 1/100, f/7,1

9. Décidez entre le coucher du soleil et le lever du soleil (ou les deux)

Ce n'est pas parce que le coucher et le lever du soleil impliquent une lumière dorée qu'ils sont équivalents pour la photographie. Dans un paysage donné, le coucher et le lever du soleil sont presque toujours très différents.

La principale raison est un simple changement de direction de la lumière. Par exemple, prenez le célèbre Half Dome du parc national de Yosemite. Depuis les points de vue les plus célèbres comme Tunnel View et Glacier Point, le soleil est presque directement derrière Half Dome au lever du soleil. Au coucher du soleil, c'est dans la direction opposée, illuminant la paroi rocheuse juste avant de plonger sous l'horizon.

Vue du tunnel
Half Dome (la plus petite montagne centrale au loin) avec une lumière en milieu de matinée peu de temps après le lever du soleil
Coucher de soleil en demi-dôme depuis Glacier Point Yosemite
La même montagne de Half Dome attrapant la dernière lumière du coucher du soleil

Aucune de ces situations d'éclairage n'est meilleure pour la photographie que l'autre, mais elles transmettent toutes deux des ambiances très différentes.

Presque tous les paysages ont des considérations similaires. Si vous êtes près d'un littoral, vous aurez plus de chances d'obtenir une photo floue et pastel lorsque le soleil est dans la même direction que l'océan, car il filtrera à travers l'air marin salé et humide. Si vous vous trouvez dans une zone très polluée ou smog, le coucher du soleil sera généralement plus vif que le lever du soleil car il suit l'activité de la journée.

Parfois, le lever et le coucher du soleil peuvent fonctionner aussi bien pour le sujet que vous photographiez. Si vous voulez faire des paysages abstraits et rapprochés de dunes de sable avec un éclairage latéral, vous pouvez probablement trouver quelque chose de bien, quelle que soit la fin de la journée à laquelle vous vous trouvez.

Formes et couleurs dans la photographie abstraite
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 95 mm, 100 ISO, 1/40, f/16,0

Mais dans de nombreux cas, il y a une grande différence entre les deux. Des facteurs comme le brouillard, la poussière et la pollution peuvent être plus fréquents dans l'un que dans l'autre. Même en ignorant ces considérations, le simple changement de direction de la lumière suffit à donner à de nombreux sujets une humeur très différente.

Donc, même si j'ai écrit cet article sur le coucher du soleil plutôt que sur le lever du soleil, assurez-vous de vous demander si le coucher du soleil convient vraiment à votre sujet en premier lieu. Presque tous ces conseils s'appliquent quelle que soit l'« heure d'or » dans laquelle vous vous trouvez. Si cela ne vous dérange pas de vous lever tôt, vous pouvez trouver que la lumière de l'aube est un meilleur complément à votre sujet que la lumière du coucher du soleil - ou, vous pouvez constatez que le lever du soleil n'a pas l'air bien, et vous avez eu raison de dormir!

C'est pourquoi la vraie clé est de faire des recherches et de s'entraîner à l'avance, de préférence en visitant l'emplacement en personne pour avoir une idée de ses caractéristiques. En fait, c'est l'un des meilleurs moyens de prendre de meilleures photos de n'importe quel sujet, pas seulement des levers de soleil.

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