Meilleurs mémoires photographiques

Écrit par Thibaut le 31 août 2021

Si vous recherchez de bonnes lectures de week-end en photographie - des livres agréables qui servent également d'éducation et d'inspiration - cette liste est pour vous. Les livres que je couvre ci-dessous sont tous des mémoires de photographes détaillant leurs voyages créatifs, photographiques et artistiques. Certains se lisent comme des romans et d'autres sont des cours accélérés pour mener une vie créative. Tous sont exceptionnellement inspirants pour les photographes et les passionnés de photo.

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Si vous vous êtes déjà demandé ce que c'est que de travailler comme photojournaliste couvrant certaines des plus grandes opérations militaires et conflits de l'histoire moderne, ou si vous êtes simplement curieux de savoir ce qui pousserait quelqu'un à se mettre continuellement en danger à la poursuite d'une photo, alors C'est ce que je fais de Lynsey Addario est un livre à lire absolument. Ce livre se lit comme un roman. Cela commence avec l'enlèvement de Lynsey et de certains de ses collègues du New York Times en Afghanistan, et cela ne ralentit pas vraiment à partir de là. Addario passe le livre à essayer de répondre à la question : « Pourquoi ? Pourquoi aller dans les coins les plus ravagés par la guerre et les plus dangereux de la terre pour prendre des photos ? » Mais sa réponse – le titre du livre « C'est ce que je fais » – n'est pas désinvolte, et lorsque vous lirez le livre, vous comprendrez que c'est une réponse profondément honnête.

Ce livre se lit comme s'il avait été écrit par un journaliste plutôt que par un artiste. Ce n'est pas une insulte mais plutôt une comparaison avec le travail profondément personnel de Sally Mann Hold Still (examiné ci-dessous). Alors qu'Addario est franchement honnête au sujet du bilan humain de son travail, à la fois sur elle-même, sa vie et les gens qui l'entourent, pour la plupart, c'est quelque chose qu'elle accepte simplement. Je ne peux pas décider si ce livre me donne envie de sauter dans un avion vers des zones dangereuses avec un Domke plein de matériel photo, ou si je suis profondément reconnaissant de le lire dans le confort de mon canapé de salon, mais de toute façon , ce livre vous fera apprécier le sacrifice que Lynsey et ses collègues font pour nous apporter des images du front.

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Comme le titre l'explique si bien, Annie Leibovitz au travail nous offre un regard derrière l'objectif sur l'un des photographes les plus emblématiques d'Amérique. Même si Leibovitz n'était pas l'icône qu'elle est aujourd'hui, ce livre serait une lecture agréable juste pour les expériences et les moments incroyables de l'histoire qu'elle a vécus (et bien sûr photographiés). Ce n'est pas un volume particulièrement technique. Leibovitz partage ses réflexions derrière bon nombre de ses images, et il y a une section sur l'équipement qu'elle utilise, mais les anecdotes et les histoires se combinent pour raconter la plus grande histoire des expériences qui sont sorties de sa vie derrière l'objectif.

Alors qu'Annie Leibovitz nous présente une poignée de ses images étonnantes, nous vivons certains des moments et des personnages les plus importants de l'histoire américaine à travers les yeux de la femme qui les a photographiés. De sa couverture des Rolling Stones au procès d'OJ Simpson et à la photographie de John Lennon et Yoko Ono réalisée quelques heures avant la mort du musicien, Leibovitz nous emmène dans les coulisses de plusieurs de ses photographies les plus célèbres. Elle raconte comment les images sont nées, comment elles ont évolué et, dans de nombreux cas, comment les sujets eux-mêmes ont influencé les images finales.

Ce livre est une lecture agréable et souvent divertissante. Culture pop, politique, célébrités, musiciens… Leibovitz les a tous photographiés et ses expériences sont incroyables à lire. Les images du livre sont bien sûr fantastiques, et bien que beaucoup d'entre elles soient probablement celles que vous reconnaissez déjà, elles prennent vie lorsque nous avons l'opportunité d'être «dans la pièce» avec Leibovitz pendant qu'elle les prend.

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Le travail de Sally Mann examine souvent les relations qui entourent les familles, les lieux et l'histoire personnelle, et ce livre est essentiellement une extension de ce travail. Elle plonge profondément dans sa propre histoire familiale et partage l'histoire de sa vie d'une manière qui vous permet de mieux comprendre son art. L'histoire serpente parfois; ce n'est pas forcément une autobiographie chronologique de sa vie de photographe. Au lieu de cela, Mann explore les mêmes thèmes par écrit qu'elle a déjà utilisé des images pour explorer. Elle défend sa série controversée « Famille immédiate » et partage l'histoire parfois choquante de ce que sa famille a enduré à la suite de ce travail, tout en plongeant dans ses réflexions sur ce que signifie être une mère et une artiste. Elle partage son histoire personnelle avec une honnêteté brutale et tente de concilier son enfance « sauvage », ses racines profondément méridionales et le racisme du sud américain qu'elle aime et dans lequel elle a grandi, avec la personne et l'artiste qu'elle devient.

Le travail de Sally Mann a toujours été profondément personnel et Tenir bon met en lumière à quel point. En tant que tel, je pense que ce livre est idéal pour les photographes qui aiment déjà le travail de Sally Mann. Bien que ce ne soit pas toujours vrai avec les mémoires de photographie, dans ce cas particulier, je pense que vous êtes moins susceptible d'apprécier le livre si vous n'appréciez pas sa photographie. Mais si vous êtes un fan des images de Sally Mann, ce livre vous donnera une meilleure compréhension de la photographe et de ce qui entre dans ses images.

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Alors que Jack Dykinga vous emmène à travers ses 50 ans de carrière – photojournaliste, éditeur de photos et photographe de paysage lauréat du prix Pulitzer – le fil conducteur de l'œuvre de sa vie est un appareil photo et un désir de continuer à évoluer. Une vie de photographe commence dans ce qui aurait pu être la fin de l'histoire de Jack : une expérience de mort imminente qui laisse Dykinga avec une meilleure compréhension de qui il est et de ce qui est important. Comme il l'explique : « J'ai réfléchi à ma vie, la voyant comme un voyage rempli de personnes qui ont changé ma vie de manière subtile et parfois abrupte… Ces changements tout au long de mon parcours de vie se sont souvent reflétés dans les images que je produis. Alors qu'il nous guide généreusement à travers ce voyage, nous pouvons partager non seulement ses images fabuleuses (le livre en est rempli), mais aussi l'histoire de ce que peut être la vie d'un photographe.

Le parcours photographique de Jack Dykinga est fascinant dans la mesure où il couvre les extrêmes du métier, de la vie chaotique et trépidante d'un photographe de presse quotidien au travail fastidieux d'un photographe de paysage. « Mon parcours photographique s'est déroulé parallèlement au parcours de ma vie », écrit Dykinga, « parfois se recoupant et parfois divergent. Équilibrer les deux peut être extrêmement difficile pour un photographe engagé. Avec une honnêteté simple, il partage comment sa vie a influencé sa photographie et, de même, comment sa photographie a influencé sa vie. Ce livre vaut la peine d'être acheté pour les photographies, il vaut la peine d'être lu pour l'histoire et il vaut la peine de savourer pour la sagesse qu'il partage à la fois sur la vie et la photographie.

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Route pour voir de Dan Winters est un mémoire brillant d'un photographe encore plus brillant. Ce traité autobiographique commence par l'enfance et les années de lycée de Dan et nous emmène dans un voyage (environ) de 700 pages à travers sa vie, l'histoire de la photographie, la vie et le travail des autres qui l'ont influencé, et bien sûr son propre travail. Si cela semble fastidieux, ce livre est tout sauf. C'est intéressant, instructif, instructif et inspirant.

"Chaque instance individuelle de la vie est une fonction de l'univers entier." Dan Winters nous dit, et c'est en substance le thème central autour duquel ce livre est écrit. Il commence par ses années de lycée et nous montre, avec le recul, comment toutes les expériences, intérêts et influences apparemment disparates de sa vie se conjuguent pour faire de lui la personne et le photographe qu'il est devenu. Il nous guide à travers ses premières années et son travail à New York, dans les coulisses de son travail de photojournaliste, et il nous emmène à travers les processus de réflexion derrière plusieurs de ses portraits de célébrités pris dans son studio à Hollywood. (En passant : quand Dan Winters nous présente ses portraits de célébrités, le livre me rappelle un peu celui de Gregory Heisler 50 portraits). Winters nous montre comment toutes ces expériences influencent son travail personnel et nous emmène ensuite dans un voyage à travers l'histoire de la photographie, établissant des liens et des parallèles entre d'autres photographes et leur travail et le rapportant également à sa propre vie et à son travail.

C'est l'un des livres les plus intéressants que j'aie jamais lus. C'est l'un des meilleurs et pourtant aussi l'un des plus difficiles à décrire. Route pour voir est une entreprise colossale, mais malgré le volume considérable de ce que Dan Winters aborde ici (mémoires, philosophie, coulisses d'images spécifiques, histoire de la photographie), il est en quelque sorte cohérent. À un moment donné, Winters fait un commentaire sur la façon dont il voit son portfolio comme un ensemble de travaux malgré l'étendue et la variété qu'il contient, et je pense que ce livre est le même. Il aborde tellement de choses ici, mais le fil conducteur sous-jacent est son propre voyage créatif. Winters est extrêmement perspicace. C'est une chose rare de pouvoir voir, et encore moins expliquer, le voyage créatif avec une telle clarté.

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