La manière contre-intuitive de vivre une vie plus heureuse

Écrit par Thibaut le janvier 8, 2021

Quelle est la clé du bonheur? Les gens essaient de répondre à cette question depuis toujours, mais la réponse reste insaisissable.

Alors que vous pourriez passer votre vie à chercher ce qui vous rendra heureux, que se passerait-il si vous retourniez la question et vous concentriez sur l'élimination de ce qui vous rend malheureux?

Nous appelons cette idée «anti-malheur». C'est une force puissante qui nous a aidés à améliorer nos vies et à prendre des décisions difficiles telles que l'endroit où vivre, le travail à occuper et plus encore.

Si vous cherchez à mener une vie plus heureuse (ou, du moins, moins malheureuse), vous trouverez ce guide utile. Ci-dessous, nous explorons pourquoi une grande partie de notre pensée conventionnelle sur le bonheur est fausse, ainsi que comment vous pouvez mener une vie plus heureuse grâce à l'élimination plutôt qu'à l'addition.

Le tapis roulant hédonique: pourquoi «plus» nous rend rarement plus heureux

Si je vous demandais si une augmentation vous rendrait plus heureux ou non, vous répondriez probablement oui. Après tout, plus d'argent c'est mieux, non? Pensez simplement à tout ce que vous pourriez acheter avec, d'une voiture neuve à un jeu personnalisé de disques de golf.

La réalité, cependant, n'est pas aussi simple. Bien sûr, obtenir une augmentation vous rendra plus heureux à court terme. Mais si vous utilisez cette augmentation pour améliorer votre style de vie, vous vous habituerez bientôt à votre nouveau niveau de vie. En peu de temps, tout bonheur que vous ressentiez en raison de l'augmentation de vos revenus s'est estompé.

Les psychologues appellent cela le tapis roulant hédonique, et cela montre que nous chassons souvent le bonheur aux mauvais endroits. C'est généralement sous forme d'argent, bien que cela s'applique également à tout luxe ou confort matériel qui, selon nous, nous rendra plus heureux.

De plus, nous sommes également assez terribles pour prédire à quel point quelque chose nous fera ressentir un bien ou un mal à l'avenir (et combien de temps ce sentiment bon ou mauvais persistera). Le terme psychologique pour cela est «mauvaise volonté».

L'un des exemples les plus convaincants de mauvaise volonté provient d'une étude de 1978 sur le bonheur des gagnants de loterie. Vous supposeriez que gagner à la loterie vous rendrait considérablement plus heureux que la personne moyenne. Cependant, l'étude a révélé que les gagnants de la loterie n'évaluaient pas leur niveau de bonheur comme étant significativement plus élevé qu'un groupe témoin de non-gagnants.

Alors, où en sommes-nous? Si gagner à la loterie ne vous rendra pas plus heureux, que le fera-t-il? Une réponse convaincante est de supprimer les choses qui vous rendent malheureux, dont nous parlerons ensuite.

Anti-malheur: le pouvoir d'éliminer ou d'éviter les négatifs

Maintenant que nous avons établi que plus d'argent n'augmentera pas votre bonheur, et que nous avons généralement du mal à prédire ce qui nous rendra heureux, que devons-nous faire?

L'un des outils les plus puissants que nous ayons trouvés pour résoudre ce problème est d'inverser la question. Au lieu de nous concentrer sur ce que nous pouvons ajouter à nos vies pour augmenter notre bonheur, nous avons tourné notre attention vers ce que nous pouvons retirer de nos vies pour réduire notre malheur.

Cela ne veut pas dire que l'ajout de choses à votre vie jamais augmentez votre bonheur. Plus d'argent, par exemple, peut considérablement augmenter votre bonheur si vous avez actuellement du mal à couvrir vos frais de subsistance de base.

En général, cependant, nous avons constaté qu'éliminer ou éviter les sources de malheur est plus efficace que de rechercher constamment des sources de bonheur (qui peuvent être éphémères).

Mais à quoi tout cela ressemble-t-il en pratique? Comment décidez-vous quoi éliminer? Continuez à lire pour le savoir.

5 façons pratiques d'être moins malheureux

Vous seul pouvez savoir ce qui vous rendra malheureux. Mais simplement vous dire que ce n'est pas très utile.

Par conséquent, nous avons rassemblé la liste suivante des façons dont vous pouvez appliquer le principe anti-malheur à votre vie. Cette liste est loin d'être exhaustive, mais elle devrait vous aider à démarrer.

Considérez les négatifs à long terme

Cela peut sembler morose, mais la prise en compte des négatifs à long terme peut être un outil puissant pour prendre de meilleures décisions.

Par exemple, disons que vous essayez de décider si vous devez déménager dans une nouvelle ville. Votre inclination naturelle est susceptible de se concentrer sur toutes les parties amusantes et cool de la vie dans un nouvel endroit. En d'autres termes, les choses que vous pensez vous rendront heureux.

Au lieu de vous concentrer sur cela, cependant, nous vous recommandons d'envisager ce que vous pourriez Ne pas aimer vivre en ville, en particulier sur le long terme. C'est parce que les choses amusantes et cool ne feront probablement pas partie de votre vie quotidienne. En revanche, des facteurs moins sexy tels que le climat et la facilité de se déplacer dans la ville sont plus susceptibles d'influencer votre expérience quotidienne.

Prenez Denver, par exemple. Beaucoup de gens déménagent ici en raison de l'accès facile aux montagnes. Bien que ce soit une partie merveilleuse de la vie ici, il est peu probable que cela fasse partie de votre vie quotidienne lorsque vous vivez et travaillez en ville.

Cependant, le climat sec volonté influence énormément votre vie quotidienne. Et si vous ne pouvez pas supporter de vivre dans un climat sec (comme le découvrent de nombreuses personnes qui déménagent ici), le malheur qui en résulte pourrait bien l'emporter sur les avantages d'être à proximité des montagnes.

Et ce n'est qu'un exemple. Chaque fois que vous prenez une décision importante dans votre vie, assurez-vous de tenir compte des inconvénients potentiels que cette décision pourrait créer.

Éliminer les sources de stress et d'anxiété

L'anti-malheur n'est pas seulement un principe utile pour prendre de grandes décisions dans la vie, comme déménager dans une nouvelle ville. Vous pouvez également l'utiliser pour améliorer certains aspects de votre vie quotidienne maintenant.

En particulier, vous pouvez augmenter votre bonheur en éliminant les choses quotidiennes qui vous causent du stress ou de l'anxiété.

Par exemple, disons que vous partagez les tâches avec votre partenaire ou vos colocataires. Votre inclination naturelle est susceptible de les diviser selon une sorte de calendrier. Bien que cette approche soit «juste» sur le papier, elle pourrait laisser les gens avec des tâches qu'ils détestent faire (et sont donc moins susceptibles de faire).

Comme alternative, envisagez de répartir les tâches en fonction de ce que chaque personne n'aime pas le moins. De cette façon, les tâches sont toujours accomplies, mais la vie quotidienne de tout le monde s'est légèrement améliorée.

Pour aller plus loin, vous pouvez également externaliser des tâches qui vous causent du stress ou de l'anxiété. Par exemple, vous pourriez payer quelqu'un pour tondre votre pelouse ou nettoyer votre maison.

Beaucoup de gens repousseront cette idée car cela semble être un gaspillage d'argent.

Mais considérez comment vous dépensez actuellement votre argent. Y a-t-il une dépense discrétionnaire que vous pourriez éliminer pour libérer l'argent supplémentaire nécessaire pour sous-traiter une tâche désagréable? Si c'est le cas, cela pourrait valoir la peine de réduire le stress dans votre vie (et ainsi booster votre bonheur).

Transformez les négatifs en positifs

Éliminer les sources de malheur est un excellent moyen d'améliorer votre vie. Cependant, certaines sources de malheur sont difficiles à éliminer entièrement. Dans ces cas, nous vous recommandons de modifier l'activité pour la rendre moins stressante.

Un exemple classique de ceci est votre trajet quotidien. Bien qu'il puisse être idéal de supprimer complètement votre trajet, ce n'est pas toujours pratique. Cependant, il existe des moyens de rendre le trajet moins stressant, comme le vélo au lieu de conduire. Vous continuez à travailler chaque jour, mais vous en avez supprimé les parties désagréables.

Créer une «liste anti-Todo»

Une liste de tâches est un moyen puissant de vous assurer d'effectuer les tâches essentielles chaque jour. Mais quand il s'agit de vivre une vie plus heureuse, il peut être utile de faire une «liste anti-todo», une liste de choses à éviter.

Le fait de faire une liste anti-todo est un excellent moyen d'identifier ce qui vous rend malheureux en premier lieu. Il semble que les sources de malheur seraient évidentes, mais nous en arrivons souvent à les accepter comme une partie inévitable de la vie quotidienne. Énumérer consciemment les choses qui vous rendent malheureux peut ouvrir des voies de changement que vous n'auriez peut-être pas envisagées autrement.

Pour créer votre liste anti-todo, procédez comme suit:

  • Faites une liste de tout ce que vous faites au cours d'une journée typique.
  • Ensuite, mettez en évidence les éléments qui sont sources de malheur.
  • Enfin, mettez ces éléments sur votre liste anti-todo et examinez la liste régulièrement (idéalement tous les jours, du moins au début). Grâce à ce processus, votre qualité de vie globale devrait s'améliorer.

Pour vous montrer à quoi cela ressemble en pratique, voici une liste anti-todo que j'ai élaborée pour ma vie. Souviens-toi, ce sont des choses ne pas faire:

  • Vérifier mon téléphone au réveil
  • Regarder la télévision ou YouTube après minuit
  • Assis dans le trafic
  • Lire les actualités plus d'une fois par jour
  • Vérifier mes e-mails avant de commencer à travailler

Ne confondez pas défi et malheur

Jusqu'à présent, je vous ai encouragé à supprimer autant de sources de malheur que possible de votre vie. Cependant, il est important de ne pas pousser cette idée trop loin. En particulier, vous ne devriez pas confondre les choses qui sont difficiles ou difficiles avec des choses qui vous rendent chroniquement malheureux.

Les défis peuvent sembler désagréables sur le moment, mais ils sont également essentiels pour vivre une vie épanouie. Si vous vous concentrez sur l'élimination de tout ce qui est difficile, pour rendre la vie aussi simple que possible, vous vous ennuierez forcément. De plus, vous risquez de stagner dans votre carrière et votre développement personnel, ce qui peut finir par être une grande source de malheur.

De plus, il y a des situations où cela vaut la peine de supporter des sources de mécontentement à court ou moyen terme si elles servent vos objectifs à long terme. Par exemple, si vous changez de carrière, vous devrez peut-être endurer quelques années de travail d'entrée de gamme peu rémunéré avant de pouvoir accéder à un travail passionnant et bien rémunéré.

Commencez à pratiquer l'anti-malheur aujourd'hui

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif au début, j'espère que vous voyez maintenant le pouvoir d'augmenter votre bonheur par l'anti-malheur. C'est souvent l'une des plus grandes améliorations que vous puissiez apporter à votre qualité de vie.

Vous cherchez d'autres moyens d'améliorer votre vie? Consultez cette collection d'articles sur les compétences essentielles de la vie.

Crédits image: homme dans un hamac

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