Comprendre la texture en photographie

Écrit par Thibaut le 5 mai 2021

Il existe de nombreux outils dans la «boîte à outils émotionnelle» d'un photographe - les choses que vous pouvez faire en photographie pour déplacer le message émotionnel d'une photo dans la direction que vous préférez. Celui dont je vais parler aujourd'hui est la texture.

Définition photographique de la texture

La texture en photographie n'est pas très différente de celle dans d'autres contextes. Si vous imaginez tendre la main, fermer les yeux et toucher une photo, la texture est ce qu'elle ressentirait en trois dimensions. Le sable peut sembler lisse et granuleux. L'eau peut être lisse et vitreuse, ou elle peut être rugueuse et tranchante.

Motifs et texture dans le sable
NIKON D780 + VR 100-400 mm f / 4,5-6,3E à 145 mm, 100 ISO, 1/160, f / 6,3
Texture douce et vitreuse dans l'eau
NIKON D3400 + 70-300 mm f / 4,5-6,3 à 300 mm, ISO 360, 1/1000, f / 6,3
Texture de l'eau agitée
NIKON D800E + 70-200 mm f / 4 à 200 mm, 800 ISO, 1/4, f / 8,0

La texture concerne davantage les détails «intermédiaires» de votre sujet ou de l'arrière-plan que les formes plus larges de la composition. En d'autres termes, vous pourriez avoir deux compositions similaires (par exemple, des photos symétriques gauche / droite d'un bâtiment) avec des textures différentes (peut-être que l'une est moderne et a beaucoup de fenêtres, tandis que l'autre est patinée et s'effondre).

Messages émotionnels

La texture est l'un des éléments de la photographie les plus faciles à expliquer en termes d'émotions, car généralement les mots que vous utiliseriez pour décrire la texture sont les mêmes pour décrire les émotions qu'elle véhicule.

Si la texture est rugueuse, elle confère des émotions rugueuses à votre photo. Si la texture est douce, l'ambiance est douce. Plus la texture prend de place dans votre photo, plus l'émotion correspondante sera claire.

Comme toute chose en photographie, il peut y avoir des exceptions. Je serais intéressé de voir les tentatives des gens de créer des émotions dures à partir de textures douces ou de calmer les émotions à partir de formes croisées pointues et déchiquetées. Cela peut être fait si vous utilisez les autres éléments de la composition de manière créative (comme la lumière, l'équilibre, l'espace positif / négatif, etc.). Mais ce n'est pas la norme.

La norme est plus comme ça. Texture dure, photo dure:

Texture de glace dentelée de près
Canon EOS 80D + EF-S18-55 mm f / 4-5,6 IS STM à 18 mm, 100 ISO, 1/50, f / 7,1

Texture pétillante, émotions pétillantes:

Bulles sur fond rose avec une texture fraîche
NIKON Z 7 + 105 mm f / 2,8 à 105 mm, 64 ISO, 3 secondes f / 4,8

Texture douce et organique; un sens de la nature dans le message émotionnel:

Feuille de près avec des gouttes d'eau
NIKON D800E + 35 mm f / 1,8 à 35 mm, 200 ISO, 1/100, f / 9,0

La texture comme sujet

Parfois, la texture n'est pas seulement un détail dans la photo, mais tout l'intérêt de la photo elle-même. Celles-ci ont tendance à être des images abstraites ou semi-abstraites, et elles peuvent être un type de photographie puissant.

Motif répété de lignes verticales
NIKON D7500 + 300 mm f / 4 à 300 mm, ISO 3200, 1/400, f / 4.0

La raison pour laquelle les photos «texture comme sujet» ont tendance à bien fonctionner est qu'elles racontent une histoire unifiée. Tant que rien de gênant n'interrompt la texture, vous finirez par prendre une photo où chaque partie du cadre est sur la même page, pour ainsi dire.

La moitié du problème avec la plupart des photos est qu'elles n'ont pas de message cohérent, où autant de photo que possible s'ajoute à l'image. (C'est certainement le plus gros problème avec la plupart des photos que je prends et que je ne montre jamais à personne.) Les photos basées sur la texture contournent cela, dans une certaine mesure. Si l'image entière est une texture unique, beaucoup des émotions de cette photo vont être unifiées presque par définition.

Motif répété et texture dans le sable
NIKON Z 7 + 70-200 mm f / 4 à 185 mm, 64 ISO, 1/40, f / 9,0

Cela seul ne garantit pas une image digne d'un portefeuille. La texture doit encore être intéressante si vous voulez une bonne photo. Les chances ne sont pas grandes qu'une image aléatoire du sol de votre cuisine soit gagnante. Des facteurs tels que la lumière et la composition continuent à jouer un grand rôle dans la qualité de l'image, comme toujours. Mais «la texture en tant que sujet» reste l'un des moyens les plus simples de prendre une photo unifiée, et cela peut être un très bon point de départ.

La texture comme élément de composition

Dans la plupart des photos, la texture ne sera pas le rôle principal et ne retiendra pas la plupart de l'attention de la photo. Par exemple, si vous prenez une photo de portrait, il y a de fortes chances que les gens regardent les yeux du sujet plus que la texture de sa peau ou de ses cheveux.

Mais même lorsque la texture n'est pas la raison de l'existence d'une photo, elle joue toujours un rôle dans la formation des émotions de l'image. Peut-être que le sujet principal de votre photo est une montagne à l'horizon, et cela ne changera pas quel que soit le reste de la photo. Mais il y a toujours une grande différence émotionnelle entre une prairie qui coule au premier plan et des plaques fissurées de terre et de roches.

Formation rocheuse éloignée avec une ligne directrice à contraste élevé au premier plan
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 20 mm f / 1,8 S à 20 mm, 64 ISO, 1/30, f / 13,0

Un domaine auquel je fais toujours attention dans mes photos est l'arrière-plan flou. Dans de nombreuses photos, les zones floues occupent une grande partie de l'image, ce qui leur confère beaucoup d'impact émotionnel. Regardez l'image ci-dessous:

Photo de libellule avec fond occupé et distrayant et mauvais bokeh
NIKON Z 7 + Macro Laowa 100 mm à 100 mm, 250 ISO, 1/800

Dans ce cas, les reflets et les ombres rugueux et conflictuels en arrière-plan n'aident pas le message émotionnel. En fait, l'arrière-plan attire suffisamment l'attention par lui-même pour détourner les yeux du sujet.

J'ai donc suivi la libellule pendant quelques minutes alors qu'elle se posait sur différentes plantes, dans l'espoir d'obtenir un fond avec une texture moins distrayante. J'étais heureux de le voir atterrir ici peu de temps après, pour ce que je considère comme une meilleure photo:

Macro photo de libellule avec une belle texture de fond
NIKON Z 7 + Macro Laowa 100 mm à 100 mm, 125 ISO, 1/800

Le sujet des deux photos est le même. La composition est également la même, juste en miroir. Mais la deuxième photo fonctionne mieux car la texture d'arrière-plan plus douce convient mieux et ne distrait pas de la libellule.

(Changer la texture de l'arrière-plan est également quelque chose que vous pouvez accomplir en changeant votre ouverture, bien que dans ce cas, je suis raisonnablement sûr que j'ai utilisé la même ouverture les deux fois. C'était un objectif sans microprocesseur, donc je ne peux pas dire avec certitude, en plus de noter la quantité similaire de libellule qui est mise au point les deux fois.)

Comment tirer le meilleur parti de la texture

La texture n'est pas quelque chose dont vous devriez passer une éternité à vous soucier. C'est simplement un autre outil à votre disposition lors de la composition. Mais ça est quelque chose sur lequel vous avez un certain contrôle sur la plupart des photos, même les scènes hors studio. Il y aura presque toujours des moyens de déplacer la texture d'une photo dans un sens ou dans l'autre.

Par exemple, vous pouvez modifier votre composition légèrement ou radicalement. Voici un exemple où je pense que la texture dure du premier plan du bord de mer, bien que pas terrible, contredit quelque peu le reste de ma photo:

Premier plan dur avec un arrière-plan doux
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 24-70 mm f / 2,8 S à 24 mm, 64 ISO, 1/6, f / 13,0

Donc, quand j'ai commencé à prendre des photos de drones un peu plus tard dans la matinée, je me suis assuré de capturer une composition similaire mais avec une texture plus douce au premier plan. Pour moi, ce prochain coup est une amélioration:

Paysage avec une texture douce de l'océan au premier plan
DJI Mavic Pro 2 + 28 mm f / 2,8 à 100 ISO, 1/1600, f / 4,0

Vous pouvez également rechercher différents sujets en premier lieu. En regardant le lever du soleil depuis une montagne il y a plusieurs années, j'ai trouvé un sujet particulièrement déchiqueté à photographier:

Montagne intense avec texture dure
NIKON D800E + 70-200 mm f / 4 à 200 mm, 100 ISO, 1 seconde, f / 8,0

Alors que la texture le même matin, mais dans une direction différente, était presque tout le contraire:

Montagne minimaliste avec une texture lisse
NIKON D800E + 70-200 mm f / 4 à 200 mm, 100 ISO, 1/15, f / 8,0

Je ne dis pas que ce soit meilleur ou pire, mais simplement que vous pouvez obtenir des résultats radicalement différents simplement en gardant les yeux ouverts sur une variété de sujets. Cela va dans le même sens que mon récent article sur le timing et la direction en photographie de paysage. En fonction de l'heure de la journée à laquelle vous prenez des photos et de la direction dans laquelle vous faites face, vous pouvez finir par capturer des textures radicalement différentes - et, par conséquent, des émotions radicalement différentes.

Vous avez peut-être remarqué que la plupart de ce dont j'ai parlé jusqu'à présent concerne la photographie de terrain sous lumière naturelle. Mais si vous prenez des photos dans un studio, vous avez un contrôle presque illimité sur la texture de votre image.

Ici, j'ai photographié quelques feuilles de papier d'une manière qui souligne à quel point elles sont droites et rugueuses:

Texture dentelée dans des feuilles de papier
NIKON Z 7 + 105 mm f / 2,8 à 105 mm, 64 ISO, 1/200, f / 3,5

Mais sous un angle différent, et en utilisant une lumière plus douce et plus chaude, j'ai pu capturer une texture beaucoup plus douce:

Texture lisse dans des feuilles de papier
NIKON Z 7 + 105 mm f / 2,8 à 105 mm, 64 ISO, 1/200, f / 3,5

Même si vous n'avez pas le luxe de filmer en studio, vous pouvez également contrôler la texture dans une certaine mesure en post-traitement. Par exemple, pour souligner les fissures dans le mur sur la photo suivante, j'ai augmenté le curseur de clarté de Lightroom - et, oui, le curseur de texture! - à +15 et +5 respectivement:

Légère clarté et amélioration de la texture dans le lightroom pour souligner les fissures dans le mur
NIKON D780 + VR 45 mm f / 1,8 G à 45 mm, 100 ISO, 1/125, f / 10,0

Mais il est facile d'aller trop loin. Les paramètres de curseur maximum ou minimum ne sont généralement pas une bonne idée, en particulier lorsqu'il s'agit de curseurs particulièrement durs comme l'option de clarté de Lightroom. Il est facile de voir une texture que vous aimez, mais allez trop loin:

Post-traitement exagéré avec une clarté extrême
Trop de curseurs de clarté et de texture dans Lightroom!

Les goûts de chacun seront différents, mais l'image ci-dessus franchit la ligne de la photo à l'art numérique dans mon esprit, et pas d'une manière qui me satisfait. Alors, assurez-vous de ne pas en faire trop si vous décidez de commencer à mettre en valeur ou à désaccentuer certaines textures dans la publication.

Enfin, les paramètres de votre appareil photo peuvent avoir un impact sur la texture de votre photo, et pas seulement en termes de profondeur de champ comme je l'ai couvert il y a un instant. Voici un exemple où j'ai utilisé une vitesse d'obturation délibérément lente de 1/10 de seconde et une prise de vue à main levée, panoramique avec la vague océanique, pour souligner son caractère doux:

Texture de l'océan avec une longue exposition
Canon EOS Rebel SL2 + EF-S18-55 mm f / 4-5,6 IS STM à 55 mm, 100 ISO, 1/10, f / 22,0

Lorsque vous pensez hors de la boîte, vous pouvez découvrir de nombreux cas similaires. Expositions longues, filtres, flash (parfois en combinaison avec de longues expositions et filtres) - tous ces éléments peuvent être des outils pour capturer les textures que vous souhaitez en photographie.

Conclusion

J'espère que cet article vous a donné une bonne idée de la façon de travailler la texture dans vos propres photos. Je ne prétendrai pas que c'est la partie la plus importante de la composition, ou probablement même dans le top cinq. Mais cela influence toujours le message émotionnel d'une photo, ce qui signifie qu'il vaut la peine d'y prêter attention. Et si vous êtes complètement coincé pour de bonnes idées de photos à un endroit donné, cherchez des textures intéressantes et vous pourrez faire tourner à nouveau ces roues créatives!

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