Comment rendre votre trépied plus stable

Écrit par Thibaut le 29 novembre 2021

L'un des conseils les plus courants en photographie, en particulier pour les travaux de paysage et d'architecture, consiste à utiliser un trépied. Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Même si vous avez un trépied et une tête haut de gamme, une mauvaise technique de trépied peut entraîner des prises de vue très floues.

C'est particulièrement quelque chose que vous remarquerez lorsque vous photographiez dans des conditions venteuses et utilisez des objectifs plus longs. Néanmoins, en suivant les étapes ci-dessous (dont certaines sont évidentes, d'autres plus obscures), vous pouvez obtenir des photos nettes, quelle que soit la situation.

Personnellement, j'ai réalisé à quel point ma technique de trépied pouvait être améliorée une fois que j'ai commencé à filmer des films grand format et que j'ai eu un léger flou dû au bougé de l'appareil photo sur de nombreuses photos. La conception typique d'un appareil photo de champ 4×5 ou 8×10 est moins stable que celle d'un appareil photo numérique, et elles sont également plus grandes et plus lourdes, il y a donc moins de place pour l'erreur dans votre technique de trépied. Quelques-uns des derniers conseils de cet article découlent de ce que j'ai appris en tirant avec cet équipement assez exigeant.

1. Commencez sur un terrain stable

La première étape consiste à considérer le sol comme une extension de votre trépied. Il y a une grande différence entre le bord de mer, un rocher stable ou un marais spongieux. Moins le sol bouge, moins votre trépied bougera aussi.

Vous ne pourrez pas toujours éviter de tirer depuis un sol instable. Si vous prenez des photos en contre-plongée alors qu'une vague déferle sur le rivage, votre trépied peut être à moitié sous l'eau et inévitablement instable. Mais même dans ce cas, il y aura souvent un point de vue plus solide si vous le recherchez. Plutôt que de poser le trépied sur une plaque de sable mouvant, y a-t-il un rocher à proximité que vous pouvez utiliser à la place ?

Paysage océanique
NIKON D7000 + 17-55 mm f/2,8 @ 17 mm, ISO 160, 30 secondes, f/8,0

J'ai trouvé qu'il y a généralement une certaine variation dans comment instable le sol est quand il est instable. Dans un marais, il y a peut-être un rocher ou une touffe d'herbe qui marche mieux que de la mousse spongieuse. Ou, si vous photographiez près d'une rivière, vous pouvez peut-être contourner un rocher de manière à ce que votre trépied soit hors de l'eau plutôt que dedans.

S'il n'y a vraiment rien que vous puissiez faire, cela m'amène au point suivant…

2. Utilisez les bons pieds

Lorsque le sol est instable, creusez-le. Même dans le pire des cas, comme une plage de sable avec des vagues qui secouent votre trépied, le sol est susceptible d'être beaucoup plus stable à quelques centimètres de la surface.

La façon la plus simple de creuser dans le sol est d'échanger vos pieds de trépied habituels contre des pointes. Avec des pointes de trépied, vous pouvez pousser le trépied vers le bas et faire en sorte que la terre elle-même « s'accroche » au trépied avec une forte prise. Mais même si vous n'avez pas de pointes de trépied, vous pouvez simplement pousser le trépied fermement vers le bas et obtenir certains des mêmes avantages.

Bien sûr, assurez-vous de ne rien faire de tout cela si vous photographiez quelque part avec un sol sensible. J'ai photographié des canyons à fente avec des éraflures près du niveau du sol qui ressemblent étrangement aux marques qu'un trépied à pointes laisserait. Le meilleur moment pour les utiliser est lorsque vous photographiez quelque chose comme un bord de mer ou lorsque votre trépied est à moitié sous l'eau dans un ruisseau.

Pointe de trépied RRS
Pointe de trépied RRS

3. Allez bas

Plus votre trépied est bas, mieux il amortit les vibrations. Si vous photographiez à partir d'un trépied et que vous avez du mal à obtenir des photos nettes à cause de facteurs externes (comme le vent ou l'eau bousculant votre trépied), vous devez toujours vous demander s'il est possible d'abaisser la plate-forme. Cela peut sembler évident, mais c'est incroyable le nombre de photographes que je vois toujours installer leurs trépieds à la hauteur maximale. Si vous faites cela dans des conditions très venteuses, il n'y a aucun moyen de contourner le problème ; tu perds en netteté.

C'est doublement vrai si vous utilisez une colonne centrale. Lorsque votre colonne centrale est relevée, votre système est très enclin à transmettre des vibrations. C'est essentiellement comme si vous fixiez un monopode sur votre trépied, ce qui est à peu près aussi stable qu'il y paraît. Je recommande de ne l'étendre qu'en dernier recours. (Certains photographes vont même jusqu'à retirer complètement la colonne centrale de leur trépied si c'est une option sur leur modèle, car cela permet de gagner du poids et de gagner un peu de stabilité. Je ne suis pas contre cela.)

Récemment, je préparais un kit avec des focales jusqu'à 900 mm (quelques 600 mm aussi) pour l'astrophotographie du ciel profond. C'est une configuration particulièrement sujette au bougé de l'appareil photo, j'ai donc décidé de réduire toutes les sections des jambes du trépied pour minimiser les vibrations, comme vous pouvez le voir ci-dessous. Cela a fonctionné et a conduit à des images nettes à chaque fois, me permettant de photographier des galaxies lointaines avec une netteté extrême. C'est le pouvoir d'abaisser votre trépied !

Trépied à la hauteur la plus basse pour une stabilité maximale
Un trépied entièrement replié pour photographier les étoiles
Photo de la galaxie d'Andromède
NIKON Z6 II + VR 300 mm f/4E + TC-20E à 600 mm ; Pile de 100 images, chacune à 51200 ISO, 6 secondes, f/8,0

4. Étendre les sections les plus fines en dernier

Dans le même ordre d'idées, si vous devez tirer au-dessus du niveau du sol, évitez d'étendre les sections de jambe de trépied les plus minces jusqu'à ce que vous n'ayez plus le choix. Les sections de jambe plus minces n'atténuent tout simplement pas les vibrations. Donc, si possible, commencez par étendre les sections les plus épaisses en haut du trépied et descendez à partir de là. C'est un peu plus gênant sur le plan ergonomique, mais ça vaut le coup pour une plateforme plus stable !

La grande exception est si vous photographiez dans des conditions – boue, sable, eau salée, etc. Dans de tels cas, vous devrez peut-être garder les sections inférieures du trépied étendues juste pour positionner les joints du trépied plus haut et éviter d'endommager votre équipement. Mais sinon, étendre en dernier les pieds du trépied les plus minces est la voie à suivre.

Trépied avec les sections de jambe les plus fines effondrées
Cela n'en a peut-être pas l'air, mais il y avait beaucoup de vent ici. J'avais besoin d'une hauteur de trépied modérée pour éviter de capturer des rochers au premier plan sur ma photo, mais j'ai effondré la section de jambe la plus fine autant que possible, et la photo que j'ai prise ce jour-là s'est avérée complètement nette.

5. Ne suspendez pas votre sac dans le mauvais sens

Il semble être un conseil très populaire d'accrocher un sac à dos à votre trépied dans des conditions venteuses pour stabiliser la plate-forme. Mais je trouve que cela peut faire basculer le sac à dos et rendre la configuration moins stable qu'auparavant.

La seule chose qu'il fait est d'abaisser le centre de gravité du trépied et de réduire le risque que tout bascule (ce qui m'est arrivé ainsi qu'à de nombreux autres photographes que je connais au moins une fois). Mais il existe une meilleure solution à ce problème.

Au lieu de suspendre le sac à dos directement au trépied, posez le sac à dos sur le sol. Ensuite, installez une corde ou un élastique entre les deux afin que le trépied soit tiré vers le bas. De cette façon, c'est beaucoup plus comme avoir une « quatrième jambe de trépied » parce que votre sac est en contact avec le sol plutôt que de se balancer dans les airs. Vous bénéficierez d'un centre de gravité plus bas sans problème de balancement de votre sac dans le vent.

Comment rendre votre trépied plus stable

6. Serrez tout

La stabilité d'un trépied peut beaucoup changer en fonction de la force de serrage de ses composants.

J'ai déjà été coupable de celui-ci. Parfois, j'ai laissé la base panoramique de ma tête de trépied un peu lâche pendant que je prends des photos, surtout si je prends des panoramas multi-images (et d'autres fois quand je l'oublie). Peut-être avez-vous fait quelque chose de similaire. Si vous faites cela par temps calme avec un objectif grand angle, vous ne remarquerez peut-être jamais de problème de netteté. Mais dès que vous commencez à utiliser un téléobjectif dans des rafales de vent, la différence sera apparente.

De plus, dans des conditions difficiles, je ne recommande pas de simplement resserrer les choses au minimum. La plupart des boutons de verrouillage peuvent être légèrement forcés, et bien que je ne recommande pas d'aller trop loin (ce qui peut endommager votre trépied avec le temps), je suggère de donner un tour solide aux choses. Même sur mon trépied haut de gamme, la différence est évidente une fois que je commence à utiliser des objectifs plus longs et plus lourds. Si le trépied n'est verrouillé qu'au minimum, il a clairement un certain « donner ». Mes têtes de trépied sont de la même manière.

Encore une fois, ne forcez pas, ou vous pourriez casser le trépied. Mais surtout lorsque vous utilisez des objectifs plus longs dans des conditions venteuses, je suggère de donner un peu plus de punch aux boutons de verrouillage.

7. Retirez les entretoises en caoutchouc

Mettriez-vous une éponge entre la tête de votre trépied et le haut du trépied ? Non? Alors pourquoi voudriez-vous des entretoises en caoutchouc ou en liège dans n'importe quelle partie de votre système de trépied ?

Il est très courant que la plaque qui se visse dans votre appareil photo ait du ruban adhésif en caoutchouc ou des entretoises. Et tandis que certains des plus minces ne causent peut-être pas beaucoup de problème, j'en ai vu qui sont pratiquement des tapis de souris ! Ces entretoises ajoutent de l'instabilité au système en échange d'une "prise" insignifiante entre la plaque du trépied et l'appareil photo - dont vous avez déjà beaucoup une fois la plaque vissée.

J'ai commencé à retirer entièrement ces entretoises de mes plaques de trépied. La plupart d'entre eux ne sont fixés qu'avec un adhésif léger et sont très faciles à enlever. Une fois que vous l'aurez fait, l'amélioration peut sembler subtile au début, mais vous finirez par l'apprécier dans de mauvaises conditions. Personnellement, les appareils photo grand format de plus de 10 livres que j'ai récemment utilisés oscilleraient comme un manège bon marché jusqu'à ce que j'enlève ces entretoises en caoutchouc (et que j'apporte quelques-unes des autres améliorations de cet article).

Retirez les languettes en caoutchouc de la plaque du trépied
Retrait des entretoises en caoutchouc d'une plaque de trépied

8. Équilibrez votre appareil photo

La plupart des configurations d'appareil photo sont lourdes à l'avant lorsque l'objectif est fixé, surtout si vous photographiez avec un long téléobjectif. Cela peut rendre la configuration du trépied moins stable. Donc, autant que possible, essayez de positionner votre appareil photo et votre objectif de sorte que leur centre de gravité soit positionné près du milieu du trépied.

Parfois, cela signifie utiliser le collier de trépied de votre objectif s'il en a un. D'autres fois, vous pouvez déplacer la plaque du trépied ou la tête du trépied elle-même pour obtenir un résultat similaire. Certains astrophotographes du ciel profond utilisent même des contrepoids lorsqu'ils travaillent avec des objectifs lourds ! (Bien que ce soit principalement pour empêcher le moteur de suivi de s'user trop rapidement.)

Dans tous les cas, mieux votre appareil photo est équilibré, moins il tremblera et plus vous prendrez des photos nettes.

Pied de rechange Kirk LP-46 avec lentille

9. Ne touchez pas le trépied

Mon dernier conseil pour obtenir un trépied plus stable est d'éviter d'ajouter vous-même des sources de vibrations ! L'exemple évident est d'éviter de saisir le trépied pendant que vous prenez des photos, car le mouvement naturel de vos mains apparaîtra sur les photos. Même dans des conditions très venteuses, je recommande simplement d'abaisser le trépied et d'accrocher un sac (dans le bon sens) au lieu de tenir le trépied pour plus de stabilité.

Mais « ne touchez pas le trépied » s'étend également à certaines sources de vibrations auxquelles vous ne pensez peut-être pas. Si vous êtes sur un sol semi-stable, êtes-vous suffisamment éloigné du trépied ? Ou pourriez-vous ajouter de l'instabilité à la plate-forme à chaque fois que vous faites un pas ou que vous déplacez votre poids ?

N'oubliez pas non plus qu'appuyer sur le déclencheur de l'appareil photo peut ajouter autant de flou qu'une rafale de vent. Heureusement, il est facile de résoudre le problème en utilisant un retardateur ou un déclencheur externe pour déclencher la prise de vue. Vous devrez peut-être toujours faire face au choc de l'obturateur (résolu avec un obturateur électronique ou électronique à rideau avant), mais au moins avoir éliminé l'une des principales sources de flou.

Appareil photo 4x5 Aspens jaune Kodak E100
Chamonix 4×5 ; Nikkor M 300 mm f/9 @ f/32, Kodak E100

Conclusion

Une bonne discipline de trépied consiste principalement à se rappeler de faire une poignée de choses qui sont toutes assez intuitives en soi. Mais au moment où vous commencez à glisser - peut-être avez-vous allongé votre colonne centrale, oublié de serrer la base panoramique de la tête de trépied et installé sur un sol légèrement instable - vos photos seront floues. Peu importe que vous ayez le meilleur trépied de la planète ; en l'utilisant mal, vous obtiendrez des résultats comme un monopode à 5 $.

Espérons que cet article vous a aidé à vous orienter dans la bonne direction. La prochaine fois que vous photographierez dans des conditions venteuses avec un téléobjectif, soyez assuré qu'il est possible d'obtenir des photos nettes, de près, à condition que votre discipline sur trépied soit bonne.

Si vous avez des questions sur ces conseils ou sur l'un des vôtres à ajouter, faites-le moi savoir dans la section commentaires ci-dessous !

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *