Comment bâtir une carrière en génie civil: le chemin d'un ingénieur

Écrit par Thibaut le 22 janvier 2021

L'une des caractéristiques déterminantes de la civilisation humaine est notre capacité à contrôler l'environnement physique. Le génie civil est le domaine qui rend ce contrôle possible, en concevant et en entretenant tout, de nos routes à nos barrages en passant par nos centrales électriques. Sans génie civil, la vie telle que nous la connaissons n'existerait pas.

Avec le vieillissement des infrastructures et la transition vers les sources d'énergie renouvelables en cours, la demande d'ingénieurs civils reste stable. Mais comment débuter dans ce domaine? Qu'est-ce que ça fait d'étudier le génie civil? Et que pouvez-vous faire pour réussir votre carrière en génie civil?

Pour le savoir, j'ai interviewé mon amie Chantel Columna. Avec un baccalauréat en génie civil de l'Institut polytechnique Rensselaer et une expérience dans diverses entreprises de construction à travers les États-Unis, elle a beaucoup de connaissances pour les futurs ingénieurs civils.

Si vous envisagez une carrière en génie civil (et en particulier en génie des structures), vous trouverez les conseils de Chantel extrêmement précieux.

Cet article couvre le côté carrière du génie civil. Si vous recherchez des conseils d'études en ingénierie, consultez notre Guide de survie des écoles d'ingénieurs.

Aperçu du génie civil

Avant d'entrer dans l'histoire de Chantel, je veux donner un bref aperçu du génie civil. En général, le domaine du génie civil est la pratique de la conception, de la construction et de l'entretien de l'environnement physique et naturel.

Dans ce vaste domaine, il existe de nombreuses sous-disciplines. Discuter de chacun d'eux dépasse le cadre de cet article; Je vous suggère de vous référer à cette liste de Wikipédia pour un aperçu de chacun.

Mais le point important à garder à l'esprit est que le génie civil est un terme large englobant tout, de la prévention des inondations à la garantie que les bâtiments sont structurellement solides.

Étant donné que l'expérience de Chantel est en génie des structures, une grande partie de cet article y fera référence. Mais même si cette sous-discipline ne vous intéresse pas, ses conseils s'appliquent toujours à toute personne intéressée par la construction d'une carrière en génie civil.

Qu'est-ce que ça fait d'étudier le génie civil?

Compte tenu de sa longue histoire, le génie civil dispose d'un ensemble de normes assez bien définies en matière d'éducation et de certification. Pour exercer en tant qu'ingénieur civil, vous devez obtenir au moins un baccalauréat en génie civil. Des diplômes de maîtrise sont également disponibles, mais ils ne sont pas nécessaires pour obtenir un emploi.

Au cours de vos premiers semestres d'études, vous suivrez des cours généraux en ingénierie et des cours d'introduction aux sous-domaines du génie civil. Une fois ces cours de base terminés, vous choisirez une spécialité pour des études plus avancées. Dans le cas de Chantel, cette spécialité était l'ingénierie structurelle.

Une fois que vous commencez à vous spécialiser, vous pouvez enquêter sur des stages pertinents et commencer à acquérir une expérience pratique. Nous parlerons plus en détail de la manière d'obtenir un stage en génie civil plus tard.

Possibilités de carrière en génie civil: le parcours de Chantel

Une fois que vous avez terminé vos études de premier cycle, quels types d'emplois vous sont offerts en tant qu'ingénieur civil? Pour le savoir, jetons un coup d'œil sur le parcours de carrière de Chantel jusqu'à présent. Ce n'est que l'un des nombreux chemins, mais cela vous donnera une idée de ce qui est possible.

Premier stage de construction

Après avoir décidé de se spécialiser en ingénierie structurelle, Chantel s'est lancée dans la recherche de stages.

Elle connaissait l'entreprise de construction Skanska dès ses premiers semestres d'études d'architecture (dans laquelle elle s'est spécialisée avant de passer au génie civil au cours de son quatrième semestre).

Ainsi, lorsque Skanska s'est présentée à un salon des carrières d'université pendant sa première année, elle était ravie de les approcher et de s'enquérir d'un stage.

En raison de sa connaissance de l'entreprise et de son CV solide, elle a décroché un stage chez Skanska à New York l'été après sa première année.

Là, elle a acquis une expérience dans le domaine de l'estimation, qui traite de la détermination des coûts impliqués dans les projets de construction.

Au cours de la dernière semaine ou deux du stage, elle a également acquis une certaine expérience de terrain avec le directeur du projet de construction de la gare du World Trade Center.

Acquérir plus d'expérience

Ayant apprécié son expérience en estimation chez Skanska, Chantel a décidé de chercher des emplois dans l'industrie de la construction après l'obtention de son diplôme. Elle a postulé à divers postes dans la région de New York, mais ce sont ses relations préexistantes à Skanska qui ont fini par décrocher son premier emploi.

Skanska a offert un programme de rotation dans lequel de récents diplômés en génie ont travaillé sur différents projets pendant 4 mois à la fois. Chantel a poussé très fort pour ce poste et a fini par l'obtenir.

Elle le cite comme une expérience extrêmement précieuse. Non seulement elle a pu travailler sur une variété de projets impressionnants dans la région de New York, mais elle a également appris à connaître toutes sortes de spécialités différentes dans la construction. Cela l'a aidée à avoir une meilleure idée du paysage de l'emploi et des domaines dans lesquels elle voulait se concentrer dans son prochain emploi.

Du chef de projet au responsable de la réussite client

Après 2 ans chez Skanska, Chantel était prête pour quelque chose de différent.

Voulant déménager à Denver, elle a décroché un poste d'estimation chez Gilbane Federal. Après cela, elle est passée à un poste d'ingénieur de projet chez Mortenson Construction. Cela est venu d'un désir d'entrer sur le terrain et d'en savoir plus sur le fonctionnement de la construction au jour le jour. Et après quelques années là-bas, elle a été promue assistant chef de projet.

Enfin, Chantel est passée à son poste actuel de responsable de la réussite client pour une startup de logiciel de gestion de la construction. Bien que très différente de ses emplois précédents, elle dit que son expérience dans le domaine de la construction a permis de mieux comprendre les besoins et les défis des clients.

L'histoire de carrière de Chantel montre à quel point l'éventail des emplois possibles en génie civil est vraiment vaste une fois que vous êtes entré dans le domaine. Mais comment obtenir les bons stages et emplois pour vous mettre sur un bon cheminement de carrière? Continuez à lire pour le savoir.

Conseils de carrière pour les étudiants en génie civil

Maintenant que vous avez un aperçu de ce à quoi peut ressembler un parcours professionnel en génie civil, je souhaite conclure par quelques conseils de carrière de Chantel pour les étudiants en génie civil. Si vous recherchez des conseils de stage et de recherche d'emploi, vous les trouverez ci-dessous:

Rejoignez les sociétés d'ingénieurs professionnels

Bien que votre diplôme et vos cours fassent beaucoup pour vous préparer à un emploi après l'obtention de votre diplôme, ils ne sont pas les seules pièces du puzzle. Pour obtenir les meilleurs emplois et stages, vous devez rencontrer les bonnes personnes.

Pour ce faire en tant qu'étudiant ingénieur, l'un de vos meilleurs paris est de rejoindre des organisations professionnelles pertinentes. Chantel, par exemple, a rejoint la Society of Hispanic Professional Engineers, la National Society of Black Engineers et la Society of Women Engineers.

Bien que les sociétés d'ingénierie soient idéales pour établir des liens avec les étudiants actuels, elles vous donnent également la possibilité de réseauter avec des anciens et d'autres professionnels de l'industrie. Ces personnes peuvent vous donner de précieux conseils de carrière et peut-être même un stage ou une opportunité d'emploi sur toute la ligne.

Faire un stage

Comme dans n'importe quel domaine, faire un stage ou deux est essentiel pour bâtir une carrière réussie en génie civil. Chantel a noté que si son diplôme lui a donné beaucoup de compétences fondamentales utiles, son stage lui a appris des choses qu'elle n'aurait jamais pu apprendre en classe.

Par conséquent, assurez-vous de commencer à chercher des stages dès que possible. Les salons de l'emploi peuvent être un excellent endroit pour les trouver (comme dans le cas de Chantel), mais vous pouvez également effectuer une recherche en ligne. Mieux encore, contactez les anciens de votre domaine pour voir si leurs entreprises proposent des stages.

Pour plus de conseils sur la recherche d'un stage, consultez ce guide.

Recherchez les projets de l'entreprise avant votre entretien

Vous devez toujours rechercher et apprendre les bases de toute entreprise où vous postulez. De cette façon, vous pouvez avoir une conversation intelligente et pertinente avec l'intervieweur.

Dans le cas des entretiens de génie civil, Chantel recommande de rechercher les projets sur lesquels l'entreprise travaille.

Pour trouver les projets d'une entreprise, consultez leur site Web et leur page LinkedIn. Identifiez un ou deux projets qui vous intéressent et évoquez-les lors de l'entretien. C'est un excellent moyen de répondre à des questions telles que «Pourquoi voulez-vous travailler pour notre entreprise?»

Préparez-vous aux questions sur les compétences générales

Bien que les qualifications et les connaissances techniques soient importantes pour les entretiens d'ingénierie, ne négligez pas les questions de compétences générales.

Passez un peu de temps à déterminer comment vous répondrez aux questions sur vos forces et vos faiblesses, ainsi qu'aux questions classiques «Parlez-moi d'un moment où…».

Trouvez des exemples qui montrent votre vrai caractère, pas seulement ce que vous pensez que l'intervieweur veut entendre. Et, plus que tout, ne mentez pas; les enquêteurs peuvent le dire. Si vous ne connaissez pas la réponse à une question, il vaut mieux être honnête et le dire.

Besoin de plus de conseils d'entretien? Voici comment répondre à certaines des questions d'entrevue les plus courantes.

Pensez au style de vie que vous souhaitez

Lors de la recherche d'emploi, il est facile de se fixer sur le salaire et le travail que vous souhaitez effectuer. Mais Chantel vous met en garde de penser également à votre style de vie souhaité et à la façon dont votre travail affectera cela.

La construction, par exemple, est très rapide et a une grande empreinte. En pratique, cela signifie que votre travail pourrait vous obliger à déménager toutes les quelques années lorsque l'entreprise entreprend un nouveau projet.

Si vous voulez voyager, cela peut être un excellent moyen de voir le pays ou même le monde. Mais si vous cherchez à rester au même endroit à long terme, cela pourrait être un gros inconvénient. Aucune des deux méthodes n'est meilleure, mais c'est quelque chose que vous devriez poser pendant les entretiens. Soyez conscient de votre chemin.

Votre majeur ne détermine pas votre travail

Lorsque vous cherchez un emploi ou un stage pendant que vous êtes encore à l'école, il est facile de penser que vous devez faire la même chose pour le reste de votre vie. En réalité, cependant, votre majeur ne vous définit pas. C'est aussi vrai en génie civil que dans d'autres domaines.

Prenons par exemple l'histoire de Chantel. Elle n'a jamais pensé qu'elle travaillerait dans une entreprise de technologie. Mais rétrospectivement, les relations qu'elle a nouées dans son premier emploi ont jeté les bases de ce qu'elle fait maintenant.

Les ingénieurs civils façonnent le monde

J'espère que cet article vous a montré quelques-uns des domaines dans lesquels un diplôme en génie civil peut vous mener, ainsi que quelques conseils pratiques pour débuter votre carrière en génie civil.

Un grand merci à Chantel pour avoir prêté ses conseils et son expérience à cet article. Si vous êtes un étudiant en génie civil actuel ou potentiel à la recherche de conseils supplémentaires, n'hésitez pas à contacter Chantel sur LinkedIn. Elle est heureuse d'aider de toutes les manières possibles.

Crédits d'image: examen des plans

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