Certaines choses que j'ai apprises sur la photographie en 2021

Écrit par Thibaut le 10 décembre 2021

Je ne veux jamais arrêter d'acquérir de nouvelles techniques en photographie. Si vous apprenez constamment, vous vous améliorez constamment. Maintenant que 2021 touche à sa fin, j'aimerais partager certaines choses que j'ai apprises cette année et comment elles ont aidé ma photographie à grandir.

La plupart des techniques sur lesquelles j'écris aujourd'hui sont des choses dont j'ai déjà parlé au moins un peu sur la vie photographique. Lorsque j'apprends une nouvelle astuce utile, je la publie généralement ici dès que possible ! Mais même si certaines d'entre elles sont des choses sur lesquelles j'ai déjà écrit, j'espère qu'elles vous inspireront toujours à réfléchir à votre propre photographie cette année. Avez-vous appris des techniques en 2021 qui aideront votre photographie à l'avenir?

1. Plus de détails sur la règle NPF

En tant que fan de longue date d'astrophotographie, j'entends parler de la règle NPF depuis quelques années maintenant. C'est une formule qui vous indique quelle vitesse d'obturation utiliser afin d'éviter le flou de mouvement dans les étoiles la nuit.

Avant cette année, je n'ai jamais utilisé la règle NPF car j'ai trouvé qu'elle donnait des recommandations inhabituellement courtes - par exemple, utiliser une vitesse d'obturation de 8 secondes avec un objectif de 14 mm (plein cadre) même si je sais par expérience que 15 ou 20 secondes donneront toujours de bonnes images. La raison de cette disparité est que la règle NPF est conçue pour calculer zéro flou de mouvement dans les étoiles, alors qu'en réalité, vous pouvez vous en tirer avec quelques petits mouvements.

Il s'avère que je ne connaissais pas toute l'histoire. Vers le début de l'année, je suis allé sur le site Web original de NPF (en français) et j'ai appris plus de détails. La formule officielle du FNP comprend en fait une valeur multiplicatrice, K, et suggère de doubler ou de tripler la valeur de la formule ! En d'autres termes, si vous avez besoin d'étoiles totalement précises - comme pour l'empilement d'étoiles - utilisez la règle NPF d'origine. Sinon, vous pouvez utiliser entre 2x et 3x la vitesse d'obturation suggérée (en fonction du degré de flou de mouvement que vous préférez personnellement ; ma préférence est 3x). Les valeurs résultantes sont beaucoup plus raisonnables pour des images uniques. Le créateur de la règle NPF lui-même, Frédéric Michaud, suggère de le faire. Ainsi, au lieu de 8 secondes avec un objectif de 14 mm, vous obtiendrez des vitesses d'obturation de 16 à 24 secondes à la place. Il s'avère que la règle NPF est beaucoup plus raisonnable que je ne le pensais.

Voie lactée prise avec la règle NPF modifiée pour les étoiles pointues
NIKON D800E + 20 mm f/1.8 à 20 mm, ISO 3200, 15 secondes, f/2.0

2. Un avantage inattendu du moyennage d'images

Les lecteurs quotidiens de Photography Life sont probablement fatigués de voir à quel point je bats le tambour de la moyenne d'images, mais permettez-moi de le faire une fois de plus avant la fin de l'année !

Je sais depuis un certain temps que la moyenne des images réduit le bruit, mais ce n'est qu'au début de 2021 que j'ai réalisé certaines des implications potentielles de cela. Pour être précis, j'ai réalisé que l'utilisation d'une moyenne d'image à l'ISO de base améliorerait tellement le bruit d'ombre qu'elle pourrait considérablement augmenter la plage dynamique d'un appareil photo.

Fondamentalement, c'est la même chose qu'une autre technique populaire - la photographie HDR - : l'amélioration de la plage dynamique. La photographie HDR est très populaire, mais présente de nombreux problèmes, en particulier lorsque quelque chose bouge dans votre photo. Le logiciel HDR a tendance à mélanger le mouvement de manière étrange et peut entraîner des artefacts bizarres dans votre image… alors que la moyenne des images rend simplement les sujets en mouvement un peu plus flous, comme si vous utilisiez une exposition plus longue.

Certains calculs de base (et des tests sur le terrain pour confirmer leur précision) m'ont montré que quatre images prises avec une moyenne d'images fournissent la même plage dynamique qu'un HDR à trois prises typique. Étant donné que la moyenne des images est meilleure lorsque tout ce qui bouge sur la photo - et généralement, quelque chose évolue - sans parler du traitement plus facile avec des couleurs naturelles, je me suis maintenant complètement éloigné des HDR traditionnels. Le processus de « plage dynamique élevée moyenne » est tout simplement meilleur dans la grande majorité des cas. (L'article que j'ai écrit à l'époque couvre davantage le contexte technique et les limites de la méthode si vous êtes sceptique, comme je l'étais avant de la tester.)

En tout cas, c'est l'une des choses les plus intéressantes pour moi que j'ai apprises en 2021, et je pense que cela aura l'un des plus gros impacts sur ma photographie dans les années à venir.

Moyenne de cinq images à partir d'un drone
Moyenne de cinq images. DJI Mavic 2 Pro à 100 ISO, 1/1600, f/4.0

3. Une autre utilisation des objets intelligents dans Photoshop

Je n'utilise pas autant Photoshop que Lightroom pour ma photographie. En fait, 90 % du temps où je suis dans Photoshop, c'est lorsque je fais des graphiques pour Photography Life et que je ne modifie pas mes images ! J'étais donc assez en retard sur une fonctionnalité utile, mais je suis heureux de l'avoir apprise cette année : la possibilité de rééditer ou d'atténuer les filtres de Photoshop en utilisant des objets intelligents.

Normalement, appliquer n'importe quel filtre dans Photoshop (c'est-à-dire à partir de la barre de filtre dans le menu du haut) est un processus destructeur pour le calque que vous modifiez. Par exemple, si vous réduisez le bruit d'un calque à l'aide de l'outil Filtre > Bruit > Réduire le bruit, ce calque est définitivement bloqué avec la réduction du bruit. Vous pouvez supprimer le calque ou appuyer sur Annuler suffisamment de fois, mais vous ne pouvez pas autrement revenir en arrière et le modifier.

C'est-à-dire que vous ne pouvez pas revenir en arrière et le modifier à moins que le calque ne soit un objet intelligent ! Si vous aviez converti le calque en objet intelligent à l'avance, vous pouvez revenir en arrière et modifier la quantité de réduction du bruit à tout moment. C'est également vrai pour tout autre filtre, y compris mon filtre préféré, le filtre Camera Raw (qui imite toutes les modifications que Lightroom peut effectuer).

Je savais depuis des années que les objets intelligents pouvaient être redimensionnés encore et encore sans effets destructeurs, mais je n'avais jamais entendu parler de cette autre fonctionnalité plus utile jusqu'à cette année. C'est bon à savoir et cela a aidé mon processus d'édition Photoshop à être moins destructeur.

Filtres intelligents dans Photoshop
Double-cliquez sur l'un des noms de filtres (surlignés en rouge) pour rouvrir leurs options d'édition

4. Comment obtenir de meilleures couleurs dans les étoiles

Un autre conseil d'astrophotographie que j'ai appris, cette fois par de simples essais et erreurs, est de savoir comment améliorer les petits détails de couleur dans les étoiles sans ajouter trop de bruit de couleur à l'image.

Même si la réduction du bruit des couleurs est appliquée par défaut dans de nombreux logiciels de montage, ce n'est pas un jeu d'enfant. J'ai déjà écrit à ce sujet. La réduction du bruit de couleur peut endommager les détails de couleur de bas niveau et donner à une image un aspect « plus brouillon » dans l'ensemble. Cela peut être particulièrement dommageable pour les subtils anneaux de couleur autour des étoiles dans la photographie de la Voie lactée, ce qui est une tempête parfaite car vous photographierez généralement la Voie lactée à des ISO élevés et aurez besoin de beaucoup de réduction de bruit !

La solution de base que j'ai trouvée en tant qu'utilisateur de Lightroom consiste à augmenter les curseurs Détail des couleurs et Lissage des couleurs au-delà de la valeur par défaut. Un combo de +70 sur les détails et +100 sur la douceur a considérablement amélioré la quantité de couleurs que je retiens dans les étoiles de nos jours. (Avant 2021, la seule valeur qui m'inquiétait habituellement était « Montant », mais les autres font une grande différence pour conserver les couleurs des étoiles.)

Il est beaucoup plus facile de voir cet effet sur vos propres photos que sur Internet, mais voici un avant/après de base entre les paramètres de réduction du bruit de couleur par défaut de Lightroom et mes préférences personnelles. Si vous affichez l'image en taille réelle sur un bureau, vous remarquerez que les détails violets de la nébuleuse de l'Aigle sont particulièrement meilleurs dans l'image de droite :

Lightroom Color Noise Reduction Par défaut vs Mes préférences

Je ne dirais pas que cette astuce particulière a complètement changé ma photographie, mais des améliorations subtiles restent néanmoins des améliorations. Tout s'additionne.

5. Beaucoup, beaucoup de choses de film grand format

2021 est l'année où j'ai déplacé la plupart de mes photographies de paysage du numérique au film grand format. La courbe d'apprentissage a été large et raide. J'en sais tellement plus sur le processus - de la protection de mon équipement à l'abri de la poussière à l'optimisation de mes recherches eBay pour des équipements inhabituels - qui pourraient également s'avérer utiles pour le travail numérique.

Le simple fait d'assembler un bon kit de film m'a permis de créer un compte Amazon Japon, de m'inscrire à des services de réexpédition de courrier basés dans l'UE et de me rendre en Idaho pour éviter d'expédier du matériel lourd et fragile. Ce sont toutes des choses que je n'avais jamais eu besoin de faire avant 2021. (Bien que j'aurais vraiment dû visiter l'Idaho avant, car c'est étonnamment beau et pas si loin du Colorado.)

Et bien sûr, cela ne se compare même pas aux défis de la prise de vue, du développement, de la numérisation ou de l'impression analogique des images. Quelques photos pour lesquelles j'étais très excité sont complètement gâchées parce que j'ai mal développé le film ou que j'ai juste cogné le trépied en prenant la photo et que je n'ai pas remarqué à ce moment-là.

En cours de route, j'ai réalisé que bon nombre de mes compétences pratiques en photographie avaient disparu. Le cinéma peut être très indulgent à certains égards, mais il est très exigeant à d'autres. Ma discipline de trépied avait besoin de travail, tout comme mes compétences de prévisualisation et mon attention générale aux détails. Dans d'autres domaines, mes connaissances étaient bonnes pour la photographie numérique mais n'étaient pas assez larges pour englober les différentes exigences du film (comme ma technique de mesure). Corriger ces écarts a été une grande partie de 2021 pour moi.

Il faut un parcelle d'attention aux détails pour que tout soit correct dans une photo grand format, et les échecs peuvent être extrêmement coûteux. Mais quand tout se passe bien, la qualité des images est tout simplement magnifique. Je suis encore loin d'en être un expert et j'espère en apprendre beaucoup plus en 2022. Mais j'ai l'impression de commencer à saisir les premières nuances d'une nouvelle langue et j'ai réalisé qu'elle m'aide à mieux communiquer dans ma langue maternelle (numérique) aussi.

Bonne lumière une heure avant le coucher du soleil
Chamonix 4×5, Nikkor 90mm f/8 @ f/22, 1/60 seconde. Kodak Portra 160. Pas de filtres, un peu d'inclinaison arrière.

Conclusion

Ce ne sont là que quelques-unes des plus grandes choses que j'ai apprises en 2021, ainsi que d'autres réalisations de post-traitement et des conseils mineurs liés à l'équipement particulier que j'utilise. (Sans parler des nombreux détails de la photographie argentique comme la numérisation ou l'utilisation de mouvements d'objectif, dont j'attendrai les prochains articles pour vous ennuyer !)

Dans l'ensemble, je suis juste content d'avoir continué à essayer de m'améliorer cette année et d'avoir poussé un peu plus mes compétences en photographie. Il y a toujours place à l'amélioration, et c'est certainement le cas pour moi. Alors, continuez à apprendre ! Voici un 2022 rempli de techniques que nous aurions dû comprendre il y a longtemps, mais nous sommes heureux de le savoir enfin aujourd'hui.

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