7 idées utiles de l'essentialisme

Écrit par Thibaut le 25 septembre 2021

Je lis rarement des livres sur la « productivité ». Après en avoir lu quelques-uns, vous les avez tous lus. La plupart ne sont qu'un reconditionnement fatigué des mêmes quelques idées qui pourraient être facilement résumées dans un ou deux articles de blog.

De temps en temps, cependant, je lis un livre sur la productivité qui m'impressionne, qui m'expose à de nouvelles idées et façons de penser. Essentialisme : la poursuite disciplinée de moins est un tel livre.

L'auteur Greg McKeown propose non seulement quelques conseils et stratégies pour vous aider à être plus productif, mais aussi une façon entièrement différente de vivre et de penser. Il appelle cette approche « essentialisme ».

Maintenant que j'ai lu le livre, je suis ravi de partager ses idées les plus intéressantes et les plus utiles. Je commencerai par un bref aperçu de la philosophie générale de l'essentialisme. Ensuite, je discuterai de certaines des suggestions plus spécifiques et non conventionnelles du livre pour pratiquer l'essentialisme à l'école, au travail et dans la vie.

Qu'est-ce que l'essentialisme ?

La philosophie de l'essentialisme sous-tend tout dans le livre de McKeown. Comme il le dit, l'essentialisme « consiste à faire l'investissement le plus sage possible de votre temps et de votre énergie afin d'opérer à notre plus haut point de contribution en ne faisant que ce qui est essentiel » (6).

Quelqu'un qui suit ce mode de vie est appelé un Essentialiste. Et c'est la clé de l'argument général de McKeown : l'essentialisme n'est pas seulement quelque chose que vous faites parfois, comme vous le feriez avec des « stratégies de productivité » typiques. C'est plutôt toute une façon d'être, une discipline constante qui vous aide à décider ce que vous devez faire (et, plus important encore, ce que vous devez éviter).

Mais à quoi cela ressemble-t-il en pratique ? Pour vous aider à le découvrir, le reste de l'article partagera certaines des leçons et pratiques de l'essentialisme.

7 idées utiles de l'essentialisme

Essentialisme est une excellente lecture dans son intégralité. Mais pour cet article, mon objectif est de me concentrer sur certaines des idées les moins conventionnelles et contraires que l'auteur propose. De cette façon, je ne fais pas que réitérer des idées de productivité discutées dans d'autres livres ou ailleurs sur ce site.

Voici quelques-unes des idées les plus utiles (et parfois surprenantes) que j'ai trouvées en lisant Essentialisme:

Le succès peut être sa propre perte

Nous avons tendance à considérer le succès comme une force composée et imparable. Une fois que vous avez « réussi », les choses s'améliorent de plus en plus.

Ou le font-ils ? Comme le soutient McKeown, le succès peut ironiquement être sa propre perte. C'est parce que plus vous avez de succès, plus vous aurez besoin de temps et d'énergie.

Ce n'est pas que lorsque vous réussissez, les gens viennent vers vous et disent : « Voici d'autres choses qui prendront votre temps et votre énergie, nuisant à votre capacité à exceller. » Non, c'est plus insidieux que ça.

Ce qui se passe, c'est qu'au fur et à mesure que votre succès grandit, les « options et opportunités » qui s'offrent à vous augmentent également (12). Bien qu'il semble qu'il serait idéal d'avoir autant d'options et d'opportunités que possible, les exigences accrues que celles-ci imposent à votre temps et à votre énergie peuvent vous empêcher de « vous concentrer sur les choses essentielles qui produisent le succès en premier lieu » (14).

C'est le « paradoxe du succès », et cela fait partie de ce que l'Essentialisme vise à résoudre.

Voir les compromis comme une opportunité

Pour faire un choix, il faut renoncer à autre chose. Cela semble évident, mais notre façon de vivre est souvent basée sur l'hypothèse erronée que nous pouvons « tout avoir ». Comme le soutient McKeown, cependant, « la réalité est que, par définition, dire oui à n'importe quelle opportunité nécessite de dire non à plusieurs autres » (52).

Et dans de nombreux cas, ce n'est pas un choix entre une opportunité clairement mauvaise et clairement bonne. Au lieu de cela, nous nous retrouvons souvent à choisir entre quelques bonnes options et une excellente. Cela peut être une expérience douloureuse, car nous craignons ce que nous allons manquer en abandonnant les bons choix.

McKeown suggère qu'au lieu de demander : « Qu'est-ce que je dois abandonner ? » vous demandez : « Qu'est-ce que je veux faire de gros ? » (56). Considérez le compromis inhérent à chaque choix comme une opportunité de discerner et de prioriser ce qui est vraiment important.

Par exemple, disons que vous essayez de choisir une majeure. Très probablement, vous avez exclu certaines options que vous n'aimez pas ou que vous ne réussiriez pas. Mais cela vous laisse probablement encore quelques « bonnes » options parmi lesquelles vous devez sélectionner la meilleure.

Au lieu de vous soucier de ce que vous pourriez manquer lorsque vous rejetez plusieurs « bonnes » majeures, concentrez-vous sur la façon dont en choisir une vous permettra d’approfondir et de maîtriser le domaine. Avec cet état d'esprit, vous pouvez prendre votre décision avec conviction.

Prenez de meilleures décisions avec la règle des 90 %

Les conseils de productivité regorgent de « règles » diverses précédées de chiffres (la règle des 80/20, la règle des 10 000 heures, la règle des 5 heures, etc.). Donc, généralement, chaque fois que je rencontre une autre « règle » formulée de cette façon, je suis sceptique.

Cependant, la règle des 90 % vaut la peine d'être ajoutée à votre arsenal pour vous aider à prendre de meilleures décisions (et plus rapidement). Pour utiliser la règle, prenez toutes les options dont vous avez besoin pour prendre une décision. Considérez le critère le plus important pour prendre la décision, puis évaluez chaque option entre 0 et 100.

Passons maintenant à la partie intéressante : éliminez toute option que vous avez évaluée en dessous de 90 %. Le but de cet exercice est de vous forcer à être impitoyable, pour éviter de perdre du temps avec des options qui sont bonnes mais pas géniales. Comme le souligne McKeown, « Pensez à ce que vous ressentiriez si vous obteniez un score de 65 à un test. Pourquoi choisiriez-vous délibérément de ressentir cela à propos d'un choix important dans votre vie ? » (105).

Par exemple, disons que vous essayez de décider où vivre. Vous avez une liste de villes potentielles et vous avez décidé que votre critère le plus important est les possibilités de loisirs en plein air.

Dans cet esprit, vous pouvez utiliser la règle des 90 % pour affiner vos choix. Parcourez votre liste et classez toutes les villes de 0 à 100 en fonction de leurs possibilités de loisirs en plein air. Tout ce qui obtient un score inférieur à 90 %, vous pouvez immédiatement le rejeter.

Cela pourrait encore laisser quelques options pour une analyse plus approfondie. Mais cela vous amènera à la meilleure réponse beaucoup plus rapidement.

Prenez le temps de jouer

"Quand je m'examine moi-même et mes méthodes de pensée, j'arrive à la conclusion que le don de la fantaisie a signifié plus pour moi que mon talent pour absorber des connaissances positives."

- Albert Einstein (Essentialisme, 87)

Jouer est rarement quelque chose qui revient dans les discussions sur la productivité. L'hypothèse est que le jeu est antithétique au travail, que c'est au mieux un luxe indulgent. Comme le soutient McKeown, cependant, cet état d'esprit est une erreur.

Pour commencer, l'acte de jouer nous aide à voir de nouvelles possibilités et à élargir notre esprit (86). Il encourage le genre de pensée diffuse et ouverte d'esprit qui est si vitale pour cultiver la créativité. Sans jeu, il est facile de se retrouver piégé dans des modes de pensée fixes.

De plus, le jeu sert d'antidote au stress. Citant des recherches publiées dans le Journal des neurosciences, McKeown décrit comment le stress « augmente l'activité dans la partie du cerveau qui surveille les émotions (l'amygdale), tout en réduisant l'activité dans la partie responsable de la fonction cognitive (l'hippocampe) » (87). Et lorsque l'activité dans l'hippocampe est réduite, nous ne pouvons littéralement pas penser clairement.

Enfin, le jeu va au-delà de la réduction du stress qui peut nous empêcher de penser clairement. Le jeu aussi, selon le psychiatre Edward M. Hallowell, « a un effet positif sur la fonction exécutive du cerveau » (87). Cela signifie que le jeu aide à améliorer la capacité de notre cerveau à planifier, hiérarchiser, analyser et décider. Tout cela est utile à l'école, au travail et dans la vie.

Mais comment ajouter plus de jeu à votre journée ? McKeown cite les conseils de Stuart Brown, fondateur du National Institute for Play : « Qu'est-ce que vous avez fait quand vous étiez enfant qui vous a excité ? Comment pouvez-vous recréer cela aujourd'hui ? » (90).

Respectez et protégez votre sommeil

Le sommeil, soutient McKeown, est quelque chose que les gens qui réussissent et ambitieux négligent souvent dans leur quête d'en faire plus (94). Comme nous en avons déjà discuté sur ce blog, cependant, le sommeil n'est pas quelque chose que vous pouvez abandonner si vous voulez donner le meilleur de vous-même. Le sommeil n'est pas négociable.

Ce que j'ai trouvé intéressant, en particulier, ce sont les exemples que McKeown a donnés pour réfuter le sentiment commun selon lequel « le sommeil est pour les faibles » ou « le sommeil est une perte de temps ».

Premièrement, il souligne que de nombreuses personnes sont si chroniquement privées de sommeil qu'elles ont « oublié ce que c'est que d'être complètement reposées » (95). Ce sont les gens qui diront qu'ils peuvent fonctionner « très bien » avec six, cinq ou même quatre heures de sommeil par nuit.

Mais le but n'est pas simplement de fonctionner, de simplement s'en sortir. Le but est d'effectuer à votre meilleur. Et vous ne pouvez le faire que lorsque vous êtes bien reposé.

Vous pensez toujours être l'exception ? Considérez que passer une nuit blanche ou dormir seulement 4 à 5 heures par nuit pendant une semaine équivaut à avoir un taux d'alcoolémie de 0,1 %. Ce qui, en fait, est l'affaiblissement équivalent d'être ivre.

Comme Charles E. Czeisler de la Harvard Medical School l'a dit, « nous ne dirions jamais : 'Cette personne est une excellente travailleuse ! Il est ivre tout le temps ! pourtant nous continuons à célébrer les gens qui sacrifient le sommeil pour le travail » (98).

Apprenez à dire « non » (avec grâce)

« Faites la paix avec le fait que dire « non » nécessite souvent d'échanger la popularité contre le respect » (138)

Lorsque vous aurez choisi de vous concentrer uniquement sur les choses les plus essentielles de votre vie, vous devrez dire « non » à de nombreuses opportunités et demandes. Dire « non » peut être à la fois douloureux et gênant, nous avons donc souvent par défaut « oui » parce que c'est plus facile sur le moment.

Une des raisons pour lesquelles il est si difficile de dire « non » à quelqu'un est que « lorsque les gens nous demandent de faire quelque chose, nous pouvons confondre la demande avec notre relation avec eux » (135). Ceci est faux, cependant. Dire « non » à quelqu'un pourrait le contrarier un peu sur le moment. Mais dans l'ensemble, dire « non » incitera les autres à vous respecter davantage.

Lorsque vous avez le courage et la conviction de dire « non », cela signifie que vous savez clairement ce qui est essentiel dans votre vie (135). De plus, dire « non » montre que vous êtes un professionnel qui accorde une grande importance à votre temps (138). Vous devriez donc travailler à faire du « non » une partie plus régulière de votre vocabulaire.

Si cela vous semble difficile ou désagréable, sachez que vous n'avez pas à dire explicitement le mot « Non » pour faire passer le message. Envisagez des phrases plus douces et plus polies telles que :

  • « Laissez-moi vérifier mon calendrier et revenir vers vous »
  • « Je ne peux pas le faire, mais [NAME OF ANOTHER PERSON] pourrait être intéressé ».
  • "Oui. Que dois-je déprioriser ? » (Celui-ci est particulièrement utile lorsque vous devez dire « non » à votre responsable ou à votre patron).

Les phrases ci-dessus indiquent que vous dites « non » tout en respectant la demande de l'autre personne.

Pratiquez la « préparation minimale viable »

La dernière leçon dont je veux partager Essentialisme est l'idée de « préparation minimale viable ». Comme l'explique McKeown, il existe deux façons d'aborder un objectif ou une échéance importante. Soit vous « commencez tôt et petit » ou « commencez tard et grand » (200).

"En retard et gros" est la façon dont beaucoup d'entre nous ont tendance à aborder les projets. Considérez le scénario classique de l'université consistant à rédiger un article la veille de la date prévue. Dans cette circonstance, vous n'avez pas d'autre choix que de faire de « gros » progrès, en complétant le projet en une nuit blanche alimentée en caféine. Alors que cette approche volonté terminer le projet, le processus est stressant et le résultat est loin d'être optimal.

Une préparation minimale viable offre une approche alternative. Avec cette méthode, vous commencez tôt et petit.

Pour en revenir à notre exemple du document, vous commenceriez à y travailler quelques semaines avant la date d'échéance, peut-être même lorsqu'il a été attribué. Ce long délai vous permet de commencer très petit. Peut-être que tout ce que vous faites au début est d'ouvrir un document et d'écrire quelques idées de sujets.

Cela semble être un petit acte, mais le fait est que vous avez au moins commencé à penser au projet et à vous y préparer bien avant sa date d'échéance. Même si vous finissez par faire la plupart du travail quelques jours avant la date limite, votre préparation minimale viable aide à créer un élan.

Embrasser l'essentiel, rejeter le reste

J'espère que cet article vous a donné un avant-goût de la philosophie essentialiste, ainsi que quelques idées que vous pouvez commencer à appliquer à votre vie dès maintenant. Si vous voulez en savoir plus, je vous encourage fortement à lire le livre en entier.

Pour plus de leçons d'un autre penseur de la productivité non conventionnel, consultez cet article sur La trempette.

Crédits image : fiche sur la corde à linge

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