10 choses que j'ai apprises en 10 ans en tant que photographe

Écrit par Thibaut le 12 août 2021

Je viens de réaliser que je fais de la photographie sérieusement depuis dix ans (plus quelques changements). Donc, j'aimerais profiter de cette occasion pour regarder en arrière et partager dix des choses les plus importantes que j'ai apprises en cours de route, dans l'ordre chronologique.

2012 : JPEG a des conséquences

Le premier voyage que j'ai effectué avec un appareil photo "sérieux" (le Nikon D5100) a été en Oregon et sur la côte du Pacifique dans le nord-ouest des États-Unis. J'ose dire que la plupart de mes photos étaient horribles, mais je m'amusais et quelques-unes d'entre elles ne se sont pas si mal passées.

Malheureusement, j'ai pris toutes les photos sauf une poignée pendant le voyage avec des paramètres JPEG hautement compressés. Ils avaient l'air bien à l'arrière de mon appareil photo, mais quand je les ai ramenés sur mon ordinateur pour le montage, j'ai tout de suite remarqué les problèmes. Détails en blocs et artefacts étranges de près. Des couleurs et des reflets que je ne pouvais pas décaler sans d'étranges résultats. Et des artefacts de netteté sur tous les bords de la photo. (Celui-là était de ma faute pour avoir réglé la netteté de l'appareil photo au maximum !)

Quoi qu'il en soit, je sais que la prise de vue avec des fichiers bruts n'est pas pour tout le monde, mais si vous êtes un photographe passionné qui souhaite beaucoup éditer vos photos (hé, comme presque tout le monde qui lit ceci !), optez pour le brut.

Photo de paysage noir et blanc à Crater Lake
NIKON D5100 + 18-55 mm f/3,5-5,6 à 18 mm, 100 ISO, 1/10, f/16,0
J'ai eu la chance d'avoir cette photo avant d'en savoir vraiment beaucoup sur la photographie. J'ai eu la malchance de le filmer en JPEG N&B hautement compressé.

2013 : La pratique est la clé

La leçon que j'ai réalisée ensuite était encore plus importante que la prise de vue en brut, et peut-être la chose la plus importante que j'aie jamais apprise en tant que photographe. La pratique est le meilleur – et peut-être le seul – moyen de s'améliorer.

C'est plus clair au début mais s'applique quel que soit votre niveau de compétence. Pour la grande majorité des photographes, vos photos ultérieures seront meilleures que vos photos précédentes.

Pour la pratique, peu importe que vous soyez dans les plus beaux paysages du monde ou que vous preniez des photos dans votre jardin. La clé est d'obtenir quelques photos et autant d'heures que possible à faire de la photographie.

Or
NIKON D7000 + 105 mm f/2,8 à 105 mm, ISO 1250, 1/250, f/22,0

2014 : Il y a de la valeur dans les objectifs de qualité supérieure

Quelque chose qui m'a manqué pendant un moment en tant que photographe était pensait. J'étais un photographe point-and-shoot même si j'avais un reflex numérique. Il a fallu quelques années (au moins) avant que mes meilleures photos ne soient le résultat d'un effort délibéré de ma part plutôt que d'un heureux hasard.

J'attribue cela à quelques éléments – la pratique avant tout – mais le passage d'un kit de zoom à un kit d'objectif principal a beaucoup aidé. Avec les nombres premiers, la photo que vous êtes sur le point de prendre n'aura souvent pas l'air tout à fait correcte au début. Plutôt que de zoomer jusqu'à ce que cela semble acceptable, vous êtes presque obligé de vous promener et de trouver une meilleure composition.

Cela ne signifie pas que les objectifs principaux sont meilleurs que les zooms (et mon kit actuel comprend certains des deux), mais que pour les photographes débutants, un ensemble d'objectifs peut vous pousser à vous améliorer plus rapidement qu'un ensemble de zooms.

Téléobjectif de Paris
NIKON D7000 + 105 mm f/2,8 à 105 mm, 100 ISO, 1/125, f/5,0

2015 : L'effort a une relation complexe avec les résultats

C'est l'année où j'ai effectué l'un des voyages les plus influents de ma vie, en Islande – la première fois que j'ai voyagé quelque part spécifiquement pour la photographie et rien d'autre.

Lors de ce voyage, j'ai fait deux des randonnées les plus difficiles de ma vie. Le premier était un sentier incroyable qui suivait des dizaines de cascades et regorgeait d'opportunités photographiques. La seconde était une course de 17 milles (environ 27 km) à travers des essaims de mouches et un terrain difficile, avec très peu de bénéfices photographiques.

L'effort en valait la peine la première fois et pas la seconde. Et après être rentré chez moi, j'ai réalisé que ma photo préférée du voyage était l'une des plus faciles que j'avais prises, à quelques centaines de mètres d'un parking.

Effort pouvez conduire à des résultats en photographie, mais ce n'est pas toujours le cas, et parfois les meilleures photos sont les plus faciles à prendre. Ne confondez pas la qualité d'une photo avec la difficulté ou la facilité de sa prise.

Château de Spencer-Cox
NIKON D800E + 24 mm f/1,4 à 24 mm, 100 ISO, 0,6 seconde, f/16,0

2016 : Concentrez-vous à doubler la distance

À ce jour, la technique que je trouve la plus utile en tant que photographe de paysage - lorsque mon objectif est d'avoir un premier plan et un arrière-plan tout aussi nets - est une petite astuce appelée doubler la distance.

Vous composez simplement votre photo et recherchez l'objet au premier plan qui est le plus proche de votre appareil photo. Si cet objet est à trois pieds / un mètre (horizontalement), concentrez-vous sur quelque chose à six pieds / 2 mètres de votre appareil photo. Lorsque vous le faites, vous égaliserez la netteté du premier plan et de l'arrière-plan à chaque fois.

Cette égalisation se produit quelle que soit la distance focale ou l'ouverture que vous utilisez, ce que je trouve vraiment remarquable. (Bien sûr, vous devez toujours utiliser une ouverture décente pour obtenir suffisant profondeur de champ - mais même si vous photographiez à f/1.4, le premier plan et l'arrière-plan seront égal à quel point ils sont flous).

Il m'a fallu plus d'années pour apprendre que cela n'aurait dû, car la technique est étonnamment peu connue, mais je suis content d'y être finalement arrivé.

Photo de paysage à distance hyperfocale
Focalisé sur une fleur deux fois plus éloignée de la plus proche.

2017 : Ne lésinez pas sur les distances focales

Pendant plusieurs années avant 2017, tout mon kit de photographie consistait en (au plus) trois objectifs : un 24 mm, 50 mm et 105 mm à focale fixe. Je me demandais depuis un moment quelles possibilités me manquaient en ignorant les extrémités plus larges et plus longues. Vers la fin de 2016, j'ai élargi mon kit avec un 14-24 mm et un 70-200 mm, et j'ai commencé à réaliser tout au long de 2017 à quel point c'était une bonne décision.

Au cours des années qui ont suivi, j'ai pris au moins un tiers de mes photos préférées d'une largeur supérieure à 24 mm ou d'une longueur supérieure à 105 mm. Cela ne veut pas dire que tout le monde a besoin d'une gamme de focales aussi large, mais si vous pensez que vous le pouvez, allez-y - avec des primes, des zooms ou un mélange. Même un superzoom de faible qualité vaut mieux que de ne pas couvrir du tout les distances focales importantes.

Montagne d'invariance ISO
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 200 mm, 100 ISO, 1/160, f/9,0

2018 : Élargissez vos compétences

C'est l'année où j'ai effectué un stage au magazine Backpacker pendant quelques mois. Je m'étais toujours considéré comme « en plein air » et raisonnablement bon en randonnée, en camping, etc. Être entouré de vrais experts a clairement montré que j'avais encore beaucoup de compétences à acquérir.

J'ai fait de mon mieux pour acquérir ces compétences quand je le pouvais, et je les ai mises à l'épreuve plus tard dans l'année lorsque j'ai fait une randonnée de 160 km en Islande avec mon père cet été-là. C'est la randonnée la plus difficile et la plus belle que j'aie jamais faite de ma vie, et j'ai pris certaines de mes photos préférées de tous les temps en cours de route. Cela n'aurait pas été possible sans élargir mes compétences à d'autres domaines, pas tout à fait photographiques.

En d'autres termes, plus j'en apprenais sur des domaines connexes comme la randonnée et le camping, meilleure était ma photographie.

8 Image finale de l'arc-en-ciel de Thorsmork
NIKON D800E + TAMRON SP 15-30mm F2.8 Di VC USD A012N @ 15mm, ISO 100, 1/40, f/9.0

2019 : la moyenne des images est sous-estimée

Tous les photographes connaissent les panoramas et le HDR. La plupart connaissent le focus stacking. Mais jusqu'à récemment, une quatrième méthode de fusion de photos - la moyenne d'images - était reléguée à des domaines très spécialisés comme l'astrophotographie.

J'ai appris beaucoup plus sur la moyenne d'images au cours des années qui ont suivi, mais c'est à ce moment-là que j'ai réalisé pour la première fois à quel point cela pouvait être puissant. Plutôt que de trimballer un 14-24 mm f/2.8 lourd et coûteux partout où j'allais pour l'astrophotographie, je pouvais emporter pratiquement n'importe quel objectif et obtenir une excellente qualité d'image la nuit.

J'ai déjà écrit sur la moyenne d'images auparavant, à quelques reprises en fait (voir pour la photographie d'étoiles, imitant le HDR, et juste en général). Mais c'est l'une des "nouvelles techniques" les plus récentes que j'ai ajoutées à ma boîte à outils, et j'aurais seulement aimé commencer à l'utiliser plus tôt.

Pile d'images pour les étoiles pointues avec des arbres difficiles au premier plan
NIKON Z 6 + NIKKOR Z 14-30 mm f/4 S à 17,5 mm ; 14 photos à 6400 ISO, 10 secondes, f/4.0

2020 : Prenez du temps pour la photographie

Ce fut une année terrible à bien des égards. Même en regardant simplement le domaine de la photographie, beaucoup de choses ont changé pour le pire. Les photographes aiment voyager et rencontrer des gens – deux choses qui étaient très limitées, voire pas du tout, pendant une grande partie de l'année.

2020 est aussi la seule année depuis que j'ai commencé la photographie où j'ai un mois (en fait plus d'un) sans une seule photo dans mon catalogue Lightroom. J'ai simplement arrêté de faire de la photographie pendant des semaines.

Quand j'ai finalement commencé à sortir un peu plus vers la fin de l'année, j'ai découvert que prendre des photos m'aidait à me sentir plus heureux et moins stressé. Mon état mental général s'est amélioré grâce à quelques week-ends ici et là que j'ai consacrés à la photographie.

La plupart d'entre nous sommes photographes parce que c'est quelque chose que nous aimons et apprécions. N'oubliez pas cela et essayez de prendre du temps pour la photographie autant que possible.

Comète Neowise au-dessus d'un lac
NIKON Z 7 + NIKKOR Z 20 mm f/1.8 S @ 20 mm, ISO 3200, 15 secondes, f/1.8

2021 : Explorez vos régions

Je vis dans le Colorado depuis un peu plus de deux ans, et bien que j'aie exploré certaines parties de l'État en détail, des zones immenses me sont totalement inconnues. J'ai essayé de faire un point ces derniers mois pour sortir dans des endroits où je ne suis pas allé, et ça a été une excellente décision.

J'ai également passé quelques mois en Floride au début de 2021 et j'ai trouvé plusieurs endroits pour la macrophotographie que je n'avais jamais vus auparavant. Jusqu'à présent cette année, j'ai pris plus de photos que n'importe quelle autre année, et j'ai passé plus de jours à faire de la photographie – presque entièrement locale.

Même si vous ne pensez pas vivre dans une région intéressante pour la photographie, c'est presque certainement faux. Voyez s'il y a des cascades ou des forêts à moins d'une heure de route de chez vous. Sinon, qu'en est-il des opportunités de macrophotographie ? Vous pouvez prendre de superbes photos macro n'importe où, même à l'intérieur, avec un peu d'effort.

Les photographes peuvent se laisser emporter par l'idée de visiter des lieux exotiques et oublier que de bonnes photos peuvent être prises n'importe où. Sortez votre appareil photo et partez à la découverte !

Objectif macro Tokina 100 mm adapté au Nikon Z7 avec adaptateur FTZ
NIKON Z 7 + 100 mm f/2,8 à 100 mm, 125 ISO, 1/640, f/6,3

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